Ankor på vift

A freedom-oriented travel blog

Tag: Utila

Hejdå Utila! /Bye Utila!

(Please scroll down to the orange text for the English version)

Den lilla karibiska ön Utila utanför norra Honduras lockar många dykare och backpackers. Självklart ville vi också åka dit nu när vi ändå var i närheten. Det första som fångade vår uppmärksamhet på Utila var arkitekturen och språket. Vi har aldrig varit i södra USA, men det var dit våra associationer gick när vi först fick syn på husen med breda och låga huskroppar som står på pålar med en stor veranda på framsidan. Vi förväntade oss nästan att se amerikanska flaggor vajande från verandorna. Att vi var på en karibisk ö och inte i USA blev dock tydligt så fort vi stannade upp och lyssnade på lokalbefolkningens språk. Det är en fascinerande form av engelska med en kraftig karibisk melodi och meningsuppbyggnad som talas här. Det närmaste jag kan komma för att beskriva språket för er är att hänvisa till karaktären Tia Dalma i filmerna “Pirates of the Caribbean”. Det är ett fascinerande språk och det var mysigt att strosa runt på ön och lyssna på lokalbefolkningens ofta väldigt högljudda konversationer.

Utila åker man till om man vill dyka eller se valhajar. Det finns nio dykcenter på ön i olika pris- och komfortklasser och alla ligger längs med huvudgatan som går längs stranden från öst till väst. Du hittar alla inom en tio minuters promenadväg åt vänster eller höger från piren där färjan kommer in. När du kliver av färjan möts du även av en välkomstkommitté bestående av olika dykklubbar som gärna vill ta med dig till just deras ställe. Det sägs att priserna på “fun dives” och dykkurser ska vara en av de billigaste i centralamerika och det kan vara ännu en anledning att åka hit för att dyka. Vi kan hålla med om att priserna håller ungefär samma nivå som sydostasien, men vi har inte utforskat om det faktiskt är en av de billigare platserna för dykning på denna sidan av världen. Vi har lagt upp alla dykfilmer ifrån Utila i ett annat inlägg, så klicka dig gärna vidare om du vill se mer av dykningen här. Många kommer hit för att se valhajar och de kan man se nästan året runt här vid Utila, men du måste ha lite tur för att de ska visa sig just den dagen du bestämmer dig för att åka ut.

Vill du bada eller snorkla så kan du följa huvudgatan åt något håll så kommer du till olika privata och publika stränder där du kan svalka dig i hettan. Det finns även fina gömställen på norra delen av ön, men du får räkna med en längre promenad för att ta dig dit, eller hyra något färdmedel. Ett annat slående kännetecken på Utila är den stora mängden golfbilar och fyrhjulingar som susar fram längs med huvudgatan.  

En av de häftigare restaurangerna vi varit på hittade vi av en ren slump under en kvällspromenad. Det går inte att gå förbi denna restaurang vid namn Jade Seahorse utan att stanna för att studera detta konstverk. Restaurangen är ett sagoland med slingriga gångar, trappor, valv och grottor byggda av återvunnet material. Färgade glasbitar och stenar i mosaikmönster bildar en spektakulär form och färgupplevelse som verkligen sätter igång fantasin. Ägaren har byggt på restaurangen under de senaste 20 åren och alla möbler och dekor är handgjorda av återvunnet material. De serverar vegetarisk och vegansk mat, men det går lika bra att bara komma in och promenera runt i sagolandskapet eller ta en öl uppe i trädkojan, som baren på övervåningen heter.

Utila är ingen stor ö, men ett litet partyliv finns här i och med alla backpackers som kommer hit från olika delar av världen. Barer och restauranger hittar du på många mysiga bryggor som sticker ut från södra delen av ön. Vi satt många kvällar på någon av dessa barer pratandes om dagens dykäventyr och njöt av en kall öl samtidigt som vi såg på när solen försvann bakom horisonten. Efter att vi blivit certifierade räddningsdykare så lämnade vi detta lilla paradis för nya äventyr i Honduras, men vi lämnade Utila med ett löfte om att komma tillbaka.

På återseende Utila!

Text och bilder hittar du även på Ett annat liv.


The small island Utila just off the coast of northern Honduras attracts a lot of divers and backpackers. So we wanted to go there now when we were in the vicinity. The first thing that caught our attention on Utila was the architecture and language. We have never been in the southern part of the United States, but that’s where our associations went when we first saw the houses in Utila that are wide and low, standing on stilts with a big porch on the front. We almost expected to see American flags waving from those porches. However, that we were on a Caribbean island and not in the United States was clear as soon as we stopped and listened to their language. It is a fascinating form of English with a heavy Caribbean melody and sentence structure. The closest I can come to describe the language for you are to refer to the Tia Dalma character in the “Pirates of the Caribbean” movies. It is a fascinating language, and we enjoyed strolling around the island and listening to the often very loud conversations between the locals.

Utila is a great place to go if you want to do diving or see whale sharks. There are nine dive centers on the island, in all price and comfort classes, and they are located along the main street that runs along the beach from east to west. You can find all of them within a ten minute walk to either left or right from the pier where the ferry docks. As soon as you get off the ferry you will also be met by a welcome committee from the various diving clubs, who would like to bring you to their particular place. It is said that the prices for fun dives and dive courses are one of the cheapest in Central America and it may be yet another reason to come here to dive. We can agree that the prices are about the same level as many of the places in South East Asia, but we have not explored whether Utila actually is one of the cheaper places for diving on this side of the world. We published our diving movies from Utila in another blog post, so click on the link if you want to see more of the diving around Utila. A lot of people come here to see whale sharks and they can be seen almost all year round. However, you have to have some luck to spot them on the particular day you decide to go out to sea.

If you want to swim or snorkel, you can follow the main street in any direction and the small road will take you to both public and private beaches where you can cool off in the heat. There are also  nice hide-aways in the northern part of the island, but expect a longer walk from the dock to get there, or you can rent some form of transportation. Another striking feature of Utila is the large amount of golf carts and four-wheelers that are whizzing down the main street.

One of the more cool restaurants we’ve been to we found by chance during an evening stroll. When walking past this restaurant named the Jade Seahorse it is impossible not to turn your head and stop in order to study this piece of art. The restaurant is a wonderland of winding passageways, staircases, arches and caves built out of recycled materials. Colored pieces of glass and stones have been placed in mosaic patterns and creates a spectacular shape and color experience that will trigger your imagination. The owner of the restaurant has built on it for the last 20 years and all the furniture and decor are handmade from recycled materials. They serve vegetarian and vegan food, but you can just come in and walk around this fabulous scenery or have a beer in the bar upstairs in the tree house.

Utila is not a big island, but you will find a small party scene here with all the backpackers who come here from different parts of the world. Bars and restaurants can be found on many cozy small piers on the southern part of the island. We spent many evenings on one of these bars talking about the day’s diving adventures and enjoyed a cold beer while we watched the sun disappear behind the horizon. After we had become certified rescue divers, we left this little paradise for more adventures in Honduras, but we left with a promise to come back.

We’ll see you again Utila!

Text and pictures are also publishet at “Ett annat liv“.

Utila i kvällsljus! Utila in the evening light!

Utila i kvällsljus! Utila in the evening light!

Det är väldigt trevligt att gå runt i staden och observera människor. It's very nice to walk around the city and observe people.

Det är väldigt trevligt att gå runt i staden och observera människor. It’s very nice to walk around the city and observe people.

Vi tar en paus på en av alla bänkar som står uppställda på stranden! We take a break on one of the benches that are standing on the beach!

Vi tar en paus på en av alla bänkar som står uppställda på stranden! We take a break on one of the benches that are standing on the beach!

Stranden sydväst om Utila stad. The beach southwest of Utila town.

Stranden sydväst om Utila stad. The beach southwest of Utila town.

Ett hus med bred veranda på framsidan och står på pålar - ett typiskt hus i Utila. A house with a wide porch in the front and standing on poles - a typical house in Utila.

Ett hus med bred veranda på framsidan och står på pålar – ett typiskt hus i Utila. A house with a wide porch in the front and standing on poles – a typical house in Utila.

Nästan alla transportmedel som de flesta på ön använder är fångade på denna bild. Almost all means of transportation that most people on the island use are captured in this picture.

Nästan alla transportmedel som de flesta på ön använder är fångade på denna bild. Almost all means of transportation that most people on the island use are captured in this picture.

IMG_3532

Bara så att ni vet! Just so you know!

Bara så att ni vet! Just so you know!

Samlingsplatsen vid piren där du även hittar bankomaterna på ön. Det kan även bli trafikstockning ibland om flera fordon kommer till fyrvägskorsningen samtidigt. The meeting point at the pier where you also will find the ATMs on the island. There may be traffic jams there at times if several vehicles come to the crossroad at the same time.

Samlingsplatsen vid piren där du även hittar bankomaterna på ön. Det kan även bli trafikstockning ibland om flera fordon kommer till fyrvägskorsningen samtidigt. The meeting point at the pier where you also will find the ATMs on the island. There may be traffic jams there at times if several vehicles come to the crossroad at the same time.

En av de mystiska varelserna som man kan hitta på Jade Seahorse restaurangen. One of the mysterious creatures that can be found at the Jade Seahorse restaurant.

En av de mystiska varelserna som man kan hitta på Jade Seahorse restaurangen. One of the mysterious creatures that can be found at the Jade Seahorse restaurant.

Jade Seahorse restaurangen. The Jade Seahorse restaurant.

Jade Seahorse restaurangen. The Jade Seahorse restaurant.

Jade Seahorse restaurangen. The Jade Seahorse restaurant.

Jade Seahorse restaurangen. The Jade Seahorse restaurant.

Ett valv av färgade glasflaskor. An archway of colored glass bottles.

Ett valv av färgade glasflaskor. An archway of colored glass bottles.

IMG_3481

En bar med en tillhörande brygga och observationsdäck för att njuta av solnedgången med en kall öl! A bar with an attached bridge and observation deck to enjoy the sunset with a cold beer!

En bar med en tillhörande brygga och observationsdäck för att njuta av solnedgången med en kall öl! A bar with an attached bridge and observation deck to enjoy the sunset with a cold beer!

En klassisk, men kanske inte så korrekt väderstrecksmässig, avståndsvägvisare som man kan hitta lite överallt i världen. A classic, but perhaps not accurate compass-wise, distance sign post that can be found in different places of the world.

En klassisk, men kanske inte så korrekt väderstrecksmässig, avståndsvägvisare som man kan hitta lite överallt i världen. A classic, but perhaps not accurate compass-wise, distance sign post that can be found in different places of the world.

 

Dykfilmer från Utila / Diving movies from Utila

(Please scroll down to the orange text for the English version)

Utanför Utilas kust sträcker sig världens näst största barriärrev ut sig och här lever en stor mångfald av olika marint liv och koraller. Utila är också en plats där du kan ha tur att få se valhajar nästan året runt och vi hoppades förstås att få syn på dem under någon av våra turer ut på havet. Vi hade dock väldigt otur med både valhajar och övrigt marint liv. Det var förvånansvärt fattigt på fiskar, sköldpaddor och amhajar (nurse shark), som annars är väldigt vanliga att se här omkring, och det var egentligen bara ett av sex dyk som mätte upp till våra högt ställda förväntningar. Vi är vana att vrak drar till sig en mängd fiskar som gjort vraket till sitt hem, men här var det kusligt stilla runt den sjunkna båten. Vi fick dock uppleva tillräckligt med intressanta saker för att sätta ihop fem stycken korta filmer att visa er. De innehåller fina videoklipp på koraller, en jättemuräna som är ute och simmar mitt på dagen, en väldigt skeptisk barracuda, en jättesöt piggsvinsfisk, tryckarfiskar i olika färger och mönster, krabba och hummer, samt en hel del andra fina fiskar och gulliga räkor.


Outside the coast of Utila, the world’s second largest barrier reef stretches out with a great diversity of sea creatures and corals. Utila is also a place where you may get to see whale sharks almost year round and our hope were of course to get a glimpse of them during one of our trips out to sea. However, we did not have much fortune with either whale sharks or other marine life. Our dives were surprisingly poor in fishes, turtles and nurse sharks, which otherwise are very common to see around here. It was really just one out of six dives which measured up to our high expectations. We are used to that wrecks attract a variety of fishes that have made the wreck their home, but here it was quiet around the sunken boat. We did however experience enough of interesting things to be able to put together five short videos to show you. They contain corals, a giant moray eel that are out swimming in the middle of the day, a very skeptical barracuda, a cute porcupine fish, trigger fishes in different colors and patterns, crab and lobster, and a lot of other nice fish, and cute shrimps.

 

Certifierade räddningsdykare! / Certified rescue divers!

(Please scroll down to the orange text for the English version)

Vi lämnade Guatemala och tog sikte på dykparadiset Utila i Honduras för att försöka uppfylla två av våra drömmar: uppleva valhajar och bli räddningsdykare. Dykningen i Utila ska vara en av de billigaste i centralamerika, så det var även en anledning till att vi åkte dit. Det går shuttlebussar mellan Antigua och La Ceiba, där färjan avgår ut till den karibiska ön på Honduras norra sida, och vi anlände lagom till att sista båten för dagen skulle gå. Båten ut till Utila går två gånger per dag, 9.30 och 16.00 och det är en hyfsat stor katamaran som skjutsar människor och gods mellan fastlandet och ön. Spända och förväntansfulla klev vi av båten och rätt så snabbt hittade vi ett dykcenter som kändes helt rätt för oss, Parrot dive center i Utila. Nu var det bara att sätta på hjärnan för studier och påbörja utbildningen till att bli räddningsdykare.      


We left Guatemala and took aim at the dive paradise Utila in Honduras to try to fulfill two of our dreams: to experience whale sharks and become rescue divers. The diving in Utila is said to be one of the cheapest in Central America, so that was also a reason why we went there. Shuttle buses run between Antigua and La Ceiba, where the ferry departs out to the Caribbean island on Honduras’s north side, and we arrived just in time for the last boat of the day. The boat out to Utila runs twice per day, 9:30 am and 4:00 pm and it is a fairly large catamaran that transports people and goods between the mainland and the island. Excited and hopeful, we stepped off the boat and we found a diving center relatively fast that felt just right for us, Parrot dive center in Utila. Now it was just to turn on the brain for studying and begin the training to become rescue divers.

VI började resan till Utila med att åka igenom ett fantastiskt landskap och korsa gränsen till Honduras! We started the trip to Utila by travel through a fantastic landscape and cross the border to Honduras!

Vi började resan till Utila med att åka igenom ett fantastiskt landskap och korsa gränsen till Honduras! We started the trip to Utila by traveling through a fantastic landscape and cross the border to Honduras!

Vi åkte med Trans-land som är ett företag vi verkligen kan rekommendera! We were traveling with Trans-land, which is a company we really can recommend!

Vi åkte med Trans-land

som är ett företag vi verkligen kan rekommendera!

, which is a company we really can recommend!

Deras förare Juan är oerhört trevlig och hjälpsam. Their driver Juan is extremely nice and helpful.

Deras förare Juan är oerhört trevlig och hjälpsam. Their driver Juan is extremely nice and helpful.

Det kostar 200 Lempira (cirka 75 Sek) att åka en väg och det går lika bra att betala med US Dollar. It costs 200 lempiras (about 7.9 Euro) to go one way and it is just as easy to pay with US Dollars.

Det kostar 200 Lempira (cirka 75 Sek) att åka en väg och det går lika bra att betala med US Dollar. It costs 200 Lempira (about 8 Euro) to go one way and it is just as easy to pay with US Dollars.

IMG_3458

Du får räkna med att det står en hel del människor på kajen som väntar på att hoppa på dig om erbjudande om dykpaket och boende! Expect that there are a lot of people on the dock waiting to jump on you to offer dive packages and accommodation!

Du får räkna med att det står en hel del människor på kajen som väntar på att hoppa på dig med erbjudande om dykpaket och boende! Expect that there are a lot of people on the dock waiting to jump on you to offer dive packages and accommodation!

Vi hittade rätt så snabbt ett dykcenter där vi kände att vi ville göra räddningskursen. We quickly found a dive center where we felt that we wanted to the rescue course.

Vi hittade snabbt ett dykcenter där vi kände att vi ville göra räddningskursen. We quickly found a dive center where we felt that we wanted to the rescue course.

Det första vi fick göra var att gå "Emergency first response"-kursen som är en hjärtlungräddningskurs. Vi övervakades noga av vår lärare Joel. The first thing we had to do was to go a Emergency First Response-course which is a CPR course. We were closely monitored by our teacher Joel.

Det första vi fick göra var att gå “Emergency first response”-kursen som är en hjärtlungräddningskurs. Vi övervakades noga av vår lärare Joel. The first thing we had to do was to go a Emergency First Response-course which is a CPR course. We were closely monitored by our teacher Joel.

Pontus gör hjärtkompressioner! Pontus is doing chest compressions!

Pontus gör hjärtkompressioner! Pontus is doing chest compressions!

VI fick också lära oss hur man återupplivar mindre barn! We also got to learn how to revive small children!

Vi fick också lära oss hur man återupplivar mindre barn! We also learned how to revive small children!

Samt att använda hjärtdefibrillator på både stora och små individer. and how to use the heart defibrillator on both big and small individuals

Samt att använda hjärtdefibrillator på både stora och små individer. And how to use the heart defibrillator on both big and small individuals.

Sedan började räddningsdykskursen och det var intensiva dagar med livräddningar från land och båt, ta hand om trötta och panikslagna dykare, leta efter saknade dykare och test av stressnivån under vatten. Then we began the rescue diver course and it was intense days of saving lifes from land and boat, take care of tired and panicked divers, look for missing divers and test our stress levels under the water.

Sedan började räddningsdykskursen och det var intensiva dagar med livräddningar från land och båt, ta hand om trötta och panikslagna dykare, leta efter saknade dykare och test av stressnivån under vatten. Then we began the rescue diver course and it was intense days of saving lives from land and boat, take care of tired and panicked divers, look for missing divers and test our stress levels under the water.

Kursen var jätterolig och lärorik, så nu är vi certifierade PADI räddningsdykare! The course was really fun and educational, so now we are certified PADI rescue diver!

Kursen var jätterolig och lärorik, så nu är vi certifierade PADI räddningsdykare! The course was really fun and educational, so now we are certified PADI rescue divers!

Stort tack till Joel som är en fantastisk lärare! Many thanks to Joel who is an amazing teacher!

Stort tack till Joel som är en fantastisk lärare! Many thanks to Joel who is an amazing teacher!

© 2019 Ankor på vift

Theme by Anders NorenUp ↑