Ankor på vift

A freedom-oriented travel blog

Tag: Beach

Hejdå Utila! /Bye Utila!

(Please scroll down to the orange text for the English version)

Den lilla karibiska ön Utila utanför norra Honduras lockar många dykare och backpackers. Självklart ville vi också åka dit nu när vi ändå var i närheten. Det första som fångade vår uppmärksamhet på Utila var arkitekturen och språket. Vi har aldrig varit i södra USA, men det var dit våra associationer gick när vi först fick syn på husen med breda och låga huskroppar som står på pålar med en stor veranda på framsidan. Vi förväntade oss nästan att se amerikanska flaggor vajande från verandorna. Att vi var på en karibisk ö och inte i USA blev dock tydligt så fort vi stannade upp och lyssnade på lokalbefolkningens språk. Det är en fascinerande form av engelska med en kraftig karibisk melodi och meningsuppbyggnad som talas här. Det närmaste jag kan komma för att beskriva språket för er är att hänvisa till karaktären Tia Dalma i filmerna “Pirates of the Caribbean”. Det är ett fascinerande språk och det var mysigt att strosa runt på ön och lyssna på lokalbefolkningens ofta väldigt högljudda konversationer.

Utila åker man till om man vill dyka eller se valhajar. Det finns nio dykcenter på ön i olika pris- och komfortklasser och alla ligger längs med huvudgatan som går längs stranden från öst till väst. Du hittar alla inom en tio minuters promenadväg åt vänster eller höger från piren där färjan kommer in. När du kliver av färjan möts du även av en välkomstkommitté bestående av olika dykklubbar som gärna vill ta med dig till just deras ställe. Det sägs att priserna på “fun dives” och dykkurser ska vara en av de billigaste i centralamerika och det kan vara ännu en anledning att åka hit för att dyka. Vi kan hålla med om att priserna håller ungefär samma nivå som sydostasien, men vi har inte utforskat om det faktiskt är en av de billigare platserna för dykning på denna sidan av världen. Vi har lagt upp alla dykfilmer ifrån Utila i ett annat inlägg, så klicka dig gärna vidare om du vill se mer av dykningen här. Många kommer hit för att se valhajar och de kan man se nästan året runt här vid Utila, men du måste ha lite tur för att de ska visa sig just den dagen du bestämmer dig för att åka ut.

Vill du bada eller snorkla så kan du följa huvudgatan åt något håll så kommer du till olika privata och publika stränder där du kan svalka dig i hettan. Det finns även fina gömställen på norra delen av ön, men du får räkna med en längre promenad för att ta dig dit, eller hyra något färdmedel. Ett annat slående kännetecken på Utila är den stora mängden golfbilar och fyrhjulingar som susar fram längs med huvudgatan.  

En av de häftigare restaurangerna vi varit på hittade vi av en ren slump under en kvällspromenad. Det går inte att gå förbi denna restaurang vid namn Jade Seahorse utan att stanna för att studera detta konstverk. Restaurangen är ett sagoland med slingriga gångar, trappor, valv och grottor byggda av återvunnet material. Färgade glasbitar och stenar i mosaikmönster bildar en spektakulär form och färgupplevelse som verkligen sätter igång fantasin. Ägaren har byggt på restaurangen under de senaste 20 åren och alla möbler och dekor är handgjorda av återvunnet material. De serverar vegetarisk och vegansk mat, men det går lika bra att bara komma in och promenera runt i sagolandskapet eller ta en öl uppe i trädkojan, som baren på övervåningen heter.

Utila är ingen stor ö, men ett litet partyliv finns här i och med alla backpackers som kommer hit från olika delar av världen. Barer och restauranger hittar du på många mysiga bryggor som sticker ut från södra delen av ön. Vi satt många kvällar på någon av dessa barer pratandes om dagens dykäventyr och njöt av en kall öl samtidigt som vi såg på när solen försvann bakom horisonten. Efter att vi blivit certifierade räddningsdykare så lämnade vi detta lilla paradis för nya äventyr i Honduras, men vi lämnade Utila med ett löfte om att komma tillbaka.

På återseende Utila!

Text och bilder hittar du även på Ett annat liv.


The small island Utila just off the coast of northern Honduras attracts a lot of divers and backpackers. So we wanted to go there now when we were in the vicinity. The first thing that caught our attention on Utila was the architecture and language. We have never been in the southern part of the United States, but that’s where our associations went when we first saw the houses in Utila that are wide and low, standing on stilts with a big porch on the front. We almost expected to see American flags waving from those porches. However, that we were on a Caribbean island and not in the United States was clear as soon as we stopped and listened to their language. It is a fascinating form of English with a heavy Caribbean melody and sentence structure. The closest I can come to describe the language for you are to refer to the Tia Dalma character in the “Pirates of the Caribbean” movies. It is a fascinating language, and we enjoyed strolling around the island and listening to the often very loud conversations between the locals.

Utila is a great place to go if you want to do diving or see whale sharks. There are nine dive centers on the island, in all price and comfort classes, and they are located along the main street that runs along the beach from east to west. You can find all of them within a ten minute walk to either left or right from the pier where the ferry docks. As soon as you get off the ferry you will also be met by a welcome committee from the various diving clubs, who would like to bring you to their particular place. It is said that the prices for fun dives and dive courses are one of the cheapest in Central America and it may be yet another reason to come here to dive. We can agree that the prices are about the same level as many of the places in South East Asia, but we have not explored whether Utila actually is one of the cheaper places for diving on this side of the world. We published our diving movies from Utila in another blog post, so click on the link if you want to see more of the diving around Utila. A lot of people come here to see whale sharks and they can be seen almost all year round. However, you have to have some luck to spot them on the particular day you decide to go out to sea.

If you want to swim or snorkel, you can follow the main street in any direction and the small road will take you to both public and private beaches where you can cool off in the heat. There are also  nice hide-aways in the northern part of the island, but expect a longer walk from the dock to get there, or you can rent some form of transportation. Another striking feature of Utila is the large amount of golf carts and four-wheelers that are whizzing down the main street.

One of the more cool restaurants we’ve been to we found by chance during an evening stroll. When walking past this restaurant named the Jade Seahorse it is impossible not to turn your head and stop in order to study this piece of art. The restaurant is a wonderland of winding passageways, staircases, arches and caves built out of recycled materials. Colored pieces of glass and stones have been placed in mosaic patterns and creates a spectacular shape and color experience that will trigger your imagination. The owner of the restaurant has built on it for the last 20 years and all the furniture and decor are handmade from recycled materials. They serve vegetarian and vegan food, but you can just come in and walk around this fabulous scenery or have a beer in the bar upstairs in the tree house.

Utila is not a big island, but you will find a small party scene here with all the backpackers who come here from different parts of the world. Bars and restaurants can be found on many cozy small piers on the southern part of the island. We spent many evenings on one of these bars talking about the day’s diving adventures and enjoyed a cold beer while we watched the sun disappear behind the horizon. After we had become certified rescue divers, we left this little paradise for more adventures in Honduras, but we left with a promise to come back.

We’ll see you again Utila!

Text and pictures are also publishet at “Ett annat liv“.

Utila i kvällsljus! Utila in the evening light!

Utila i kvällsljus! Utila in the evening light!

Det är väldigt trevligt att gå runt i staden och observera människor. It's very nice to walk around the city and observe people.

Det är väldigt trevligt att gå runt i staden och observera människor. It’s very nice to walk around the city and observe people.

Vi tar en paus på en av alla bänkar som står uppställda på stranden! We take a break on one of the benches that are standing on the beach!

Vi tar en paus på en av alla bänkar som står uppställda på stranden! We take a break on one of the benches that are standing on the beach!

Stranden sydväst om Utila stad. The beach southwest of Utila town.

Stranden sydväst om Utila stad. The beach southwest of Utila town.

Ett hus med bred veranda på framsidan och står på pålar - ett typiskt hus i Utila. A house with a wide porch in the front and standing on poles - a typical house in Utila.

Ett hus med bred veranda på framsidan och står på pålar – ett typiskt hus i Utila. A house with a wide porch in the front and standing on poles – a typical house in Utila.

Nästan alla transportmedel som de flesta på ön använder är fångade på denna bild. Almost all means of transportation that most people on the island use are captured in this picture.

Nästan alla transportmedel som de flesta på ön använder är fångade på denna bild. Almost all means of transportation that most people on the island use are captured in this picture.

IMG_3532

Bara så att ni vet! Just so you know!

Bara så att ni vet! Just so you know!

Samlingsplatsen vid piren där du även hittar bankomaterna på ön. Det kan även bli trafikstockning ibland om flera fordon kommer till fyrvägskorsningen samtidigt. The meeting point at the pier where you also will find the ATMs on the island. There may be traffic jams there at times if several vehicles come to the crossroad at the same time.

Samlingsplatsen vid piren där du även hittar bankomaterna på ön. Det kan även bli trafikstockning ibland om flera fordon kommer till fyrvägskorsningen samtidigt. The meeting point at the pier where you also will find the ATMs on the island. There may be traffic jams there at times if several vehicles come to the crossroad at the same time.

En av de mystiska varelserna som man kan hitta på Jade Seahorse restaurangen. One of the mysterious creatures that can be found at the Jade Seahorse restaurant.

En av de mystiska varelserna som man kan hitta på Jade Seahorse restaurangen. One of the mysterious creatures that can be found at the Jade Seahorse restaurant.

Jade Seahorse restaurangen. The Jade Seahorse restaurant.

Jade Seahorse restaurangen. The Jade Seahorse restaurant.

Jade Seahorse restaurangen. The Jade Seahorse restaurant.

Jade Seahorse restaurangen. The Jade Seahorse restaurant.

Ett valv av färgade glasflaskor. An archway of colored glass bottles.

Ett valv av färgade glasflaskor. An archway of colored glass bottles.

IMG_3481

En bar med en tillhörande brygga och observationsdäck för att njuta av solnedgången med en kall öl! A bar with an attached bridge and observation deck to enjoy the sunset with a cold beer!

En bar med en tillhörande brygga och observationsdäck för att njuta av solnedgången med en kall öl! A bar with an attached bridge and observation deck to enjoy the sunset with a cold beer!

En klassisk, men kanske inte så korrekt väderstrecksmässig, avståndsvägvisare som man kan hitta lite överallt i världen. A classic, but perhaps not accurate compass-wise, distance sign post that can be found in different places of the world.

En klassisk, men kanske inte så korrekt väderstrecksmässig, avståndsvägvisare som man kan hitta lite överallt i världen. A classic, but perhaps not accurate compass-wise, distance sign post that can be found in different places of the world.

 

Åska och hajar! / Thunder and sharks!

(Please scroll down to the orange text for the English version)

16 km norr om Trincomalee ligger den lilla byn Nilaveli med den fantastiska stranden. Det är väldigt lätt att ta sig från Trincomalee till Nilaveli med lokalbussen och det är väl skyltat på busstationen så det är lätt att hitta rätt buss och bussen du ska ta är nummer 900 och kostar 40 Rupee (ca 2.5 SEK).
Vi åkte dit för några dagar med lugn och ro och chansen att få snorkla i fina vatten vid Pigeon Island som ligger ca 10 minuter med båt från Nilaveli. Man behöver statligt tillstånd för att få åka ut till Pigeon Island (10 US dollar) och det krävs licens för båtarna som tar ut turisterna, så det gör det extra dyrt och krångligt att ta sig ut till ön. Vi betalade 7000 Rupee (ca 440 SEK) för att åka ut till ön på morgonen och tillbaka på eftermiddagen. Det är grunt runt hela ön så då passar det perfekt att snorkla istället för att dyka. Vi fick simma med både sköldpaddor och svartfenade revhajar, samt se en hel del tryckarfiskar (titan trigger fish) och många andra fiskar. Tyvärr är mycket av korallen förstörd då denna del av Sri Lanka drabbades hårt av tsunamin 2004.

Vi bodde med ett ryskt par, Alex och Daria, som är här för att arbeta på två dykcenter i Nilaveli och vi fick förmånen att umgås med dem under tiden vi var här. De hyrde ett mysigt litet hus så vi hade tillgång till kök och fick möjlighet att laga vår egen mat med färska grönsaker som vi köpte på små marknader vi hittade i området. Det var otroligt varmt under dessa dagar med toppar på över 40 grader, så den bästa tiden på dagen var sen eftermiddag, då ofta ett åskoväder drog in över Nilaveli och tog med sig svalare luft. Ulrika har tagit lite coola foton på detta, som ni kan se nedan.

Denna del av Sri Lanka är mycket fattig och har drabbats hårt av bakslaget i turistnäringen efter sista åren av inbördeskrig och tsunamin, men nu ökar turismen sakta och det är en välbehövlig inkomst för lokalbefolkningen!

16 km north of Trincomalee is the small village of Nilaveli with the fabulous beach. It’s very easy to get from Trincomalee to Nilaveli with the local bus and it is clearly marked at the bus station so it’s easy to find the right bus. The bus to Nilaveli is number 900 and costs 40 Rupee (about €0.4).
We went there for a few days of peace and quiet and the chance to snorkel in the beautiful waters at Pigeon Island which is about 10 minutes by boat from Nilaveli. You need government permission to go out to Pigeon Island (10 US dollars) and the boats that bring out the tourists needs to have a government license, so this makes it more expensive to get out to the island. We payed 7000 rupees (about €45) for two persons to go out in the morning and back in the afternoon. We chose to snorkel instead of diving because this place is very shallow so diving gear is not needed. We got to swim with both turtles and black tip reef sharks, and see a lot of big titan triggerfish and many other fishes. Unfortunately, much of the coral got destroyed in this part of Sri Lanka by the tsunami in 2004.

We lived with a Russian couple, Alex and Daria, who works at two dive centers in Nilaveli and we were privileged to spend time with them during the time we were here. They rented a cozy little house so we had access to the kitchen and got the opportunity to cook our own food with fresh vegetables that we bought in small markets we found in the area. It was incredibly hot these days with highs above 40 degrees, so the best time of the day was late afternoon, then often a thunderstorm swept across Nilaveli and brought cooler air. Ulrika took some cool photos of this, as you can see below.

This part of Sri Lanka is very poor and has been hit hard by the setback in tourism after the civil war and the tsunami, but now the tourists are slowly coming back and gives a much-needed income for the locals!

Stranden i Nilaveli! Nilaveli beach!

Stranden i Nilaveli! Nilaveli beach!

Nästa års look på stranden! Next year's beach look!

Nästa års look på stranden! Next year’s beach look!

Vi blev inbjudna till en kvinnas hem och fick äta genuin singalesisk mat! We were invited to a woman's home and eat genuine Sinhala food!

Vi blev inbjudna till en kvinnas hem och fick äta genuin singalesisk mat! We were invited to a woman’s home and eat genuine Sinhala food!

maten är fantastisk här! The food here is awesome!

maten är fantastisk här! The food here is awesome!

Det är så här man skrämmer bort kråkor! This is how you scare away crows!

Det är så här man skrämmer bort kråkor! This is how you scare away crows!

IMG_0422

Alex och Darias hus där vi bodde i Nilaveli! Alex and Daria’s house where we were staying in Nilaveli!

Pontus lagar mat till oss! Pontus is cooking food for us!

Pontus lagar mat till oss! Pontus is cooking food for us!

Alex och Daria innan de lämnade oss som husvakter och begav sig till Colombo för att förnya VISA! Alex and Daria before they left us in charge of their home and went to Colombo to renew their VISA!

Alex och Daria innan de lämnade oss som husvakter och begav sig till Colombo för att förnya VISA! Alex and Daria before they left us in charge of their home and went to Colombo to renew their VISA!

Pigeon Island!

Pigeon Island!

Pontus i sin nya solhatt! Pontus with his new sun hat!

Pontus i sin nya solhatt!
Pontus with his new sun hat!

Eftermiddagsstormen med den svalare luften är på ingång! The afternoon storm with the cooler air is coming!

Eftermiddagsstormen med den svalare luften är på ingång! The afternoon storm is coming bringing the cooler air!

Åskan är på väg! Thunder is coming!

Åskan är på väg! Thunder is coming!

Spökfoto! Ghost photo!

Spökfoto! Ghost photo

Snorkla vid Pigeon Island / Snorkling at Pigeon Island:

© 2019 Ankor på vift

Theme by Anders NorenUp ↑