Ankor på vift

A freedom-oriented travel blog

Category: Malaysia (page 1 of 2)

Ramadan, stenfiskar och Mantabuan

Vi hade enbart bokat in två dykdagar innan vi kom till Semporna, men efter att ha upplevt Sipadan och Mataking så kände vi båda att vi inte var klara med dykningen. Det blev en vilodag och sedan begav vi oss ut för en tredje dykdag och denna gång blev det Mantabuan där vi dök vid “Coral Garden”, “Aquariaum” och “Sting ray city”. Vi fick se mycket fina koraller och färgglada fiskar, men det roligaste var att se krokodilfisken (finns med på film nedan) där främre delen av fisken verkligen liknande en krokodil. Vi fick även se sköldpaddor och många blåpricka rockor som försvann i raketfart så fort man närmade sig dem och några söta svartfläckiga blåsfiskar.

Vi är i Malaysia under ramadan så det kan vara lite krångligt att hitta matställen som ser öppna ut på dagarna. Vårt tips är att leta upp kinsesiska restauranger (de är öppna och säljer öl!) och kolla in dem närmare då de ofta dragit för med skynken eller solskydd som täcker halva ingången i respekt för de som fastar. I Semporna hittar man de flesta ut efter vattnet och de har väldigt god mat. Intressant är att stenfisken, som är en av världens giftigaste fiskar ses som en delikatess och kan hittas i restaurangerna. Rör man en stenfisk eller trampar på dem så kan man dö och dessa fiskar är oerhört duktiga på att kamofluera sig, så man får vara väldigt försiktig när man dyker (speciellt vid vrak) för att inte råka nudda något som sekunder senare visar sig vara en stenfisk och inte en bit av vraket eller en sten i sanden.

Efter tredje dykdagen sade vi hejdå till dykgänget och åkte till staden Tawau där vi hängde innan vårt nästa flyg gick som tog oss till Jakarta i Indonesien där vi är nu!

We had only booked two diving days before we arrived in Semporna, but after experiencing Sipadan and Mataking we both felt that we were not ready to leave this place yet. We took one day of rest and then we went out for a third day of diving and this time we went to Mantabuan where we dived at the dive sites “Coral Garden”, “Aquariaum” and “Sting Ray City”. We saw very nice corals and colorful fishes, but it was most fun to see the crocodile fish (included in one of the movies below) that really looks like a crocodile in the front. We also got to see turtles and many bluespotted rays that disappeared really fast as soon as you approached them and some adorable black spotted puffer fishes.

We are in Malaysia during Ramadan so it can be a little tricky to find food places that look open during the days. Our tip is to find chinese restaurants (they are open and sell beer!) and check them out closer as they are often behind drapes covering half the entrance in respect for those who fast. You can find most of the chinese restaurants by the water in Semporna and they have very good food. Interestingly, stone fish, which is one of the world’s most poisionus fish is seen as a delicacy and can be found in the restaurants. You can die if you touch or step on a stone fish and these fishes are extremely good at disguising themselves, so you have to be very careful when diving (especially around wrecks) and not accidentally touch something that seconds later proves to be a stone fish and not a piece of wreckage or a stone in the sand.

After the third day of diving, we said goodbye to our diving gang and we went to Tawau where we hung out before our next flight departed that took us to Jakarta in Indonesia where we are now!

Mantabuan!

Mantabuan!

En moské med de svenska färgerna! A Mosque with the Swedish colors!

En moské med de svenska färgerna! A Mosque with the Swedish colors!

Malaysia har bra mycket finare rondellkonst än Sverige! Malaysia has much better art in their roundabouts than Sweden!

Malaysia har bra mycket finare rondellkonst än Sverige! Malaysia has much better art in their roundabouts than Sweden!

Fulgulliga, men giftiga stenfisken! The cute-ugly, but poisonous stone fish!

Fulgulliga, men giftiga stenfisken! The cute-ugly, but poisonous stone fish!

Är du i Tawau, så borde du gå till detta ställe och äta. Du väljer vad du vill ha att äta och sedan steker de maten innan det blir serverat . Resultatet är är fantastiskt gott och väldigt billigt! You should visit this place and eat if you end up in Tawau. You choose what you want to eat and then fry the food before they serve you. The result is the amazingly good and very cheap!

Är du i Tawau, så borde du gå till detta ställe och äta. Du väljer vad du vill ha att äta och sedan steker de maten innan det blir serverat . Resultatet är är fantastiskt gott och väldigt billigt! You should visit this place and eat if you end up in Tawau. You choose what you want to eat and then fry the food before they serve you. The result is amazingly good and very cheap!

 

Mantabuan #1:

 

Mantabuan #2:

 

Mantabuan #3:

 

 

 

Sipadan Scuba, Semporna, samt dykning vid Mataking och Timba-Timba

Vi valde att dyka med “Sipadan Scuba” för att de var hyfsat billiga och var väldigt smidiga att boka via deras onlineformulär där vi direkt kunde se om de hade tillgängliga platser till Sipadan de dagar vi ville dyka och de hade bra recensioner på tripadvisor. Vi kan verkligen hålla med recensionerna,  supertrevliga människor som vi hängde med både i vattnet och på kvällarna. Säg hej till Cooze, Simon, Andrea, Fabio, Jason och Andy från oss om ni väljer att dyka med dem i sommar!

Semporna är en väldigt liten stad, men vi kan meddela att de ändå har ett KFC där (vi provade aldrig då vi inte gillar KFC). Det mesta för turister händer vid hamnen och nära fiskmarknaden. Det gjorde ont i hjärtat att se ett gäng limsniffande småkillar (såg ut att vara mellan 6 och 10 år) springa runt i området och man får vara uppmärksam på sina tillhörigheter när de är i närheten, då de har väldigt utstuderade sätt att snabbt stjäla värdesaker från turister.

Dykningen dag 2 blev lika bra som dykningen vid Sipadan dag 1 och om huvudfokus under gårdagen var stora marina djur, så var dagens huvudfokus på vrak, små färgglada fiskar och oerhört vackra koraller. Vi brukar inte gilla koraller så mycket men det här var som att dyka i en trädgård med olika häftiga växtliknande djur. Vi åkte ut till Mataking som består av en liten (kecil) och en stor (besar) ö som är ihopkopplad med bokstavligen en strandpromenad.  Första dyket för dagen var vid ett vrak, “Ship Wreck Post”, och på detta vrak fanns en brevlåda som tydligen fungerar. Om man lägger ett frankerat brev i lådan så ska det tydligen komma fram till mottagaren. Andra dyket var “Garden of Eden” och det är verkligen som att simma omkring i en korallträdgård och dagens tredje dyk blev vid ön Timba-Timba och dykplatsen hette “Jalan Jalan”. Det går inte att göra dykplatserna rättvisa med en torr beskrivning, så istället rekommenderar vi att ni spanar in våra videoklipp från dagens dyk nedan men ni får tänka er mycket mer färger!

We chose to dive with Sipadan Scuba because they were pretty cheap and it was very convenient to book through their online form where we could directly see if they had places available to Sipadan on the days we wanted to dive and they had good reviews on tripadvisor. We can certainly agree with the reviews, super nice people works there that we hung out with both in the water and in the evenings. Say hello to Cooze, Simon, Andrea, Fabio, Jason and Andy from us if you choose to dive with them this summer!

Semporna is a very small town, but you can find a KFC there, because this company is everywhere in Southeast Asia (we never tried because we are not so fond of KFC). Most of the tourists hang out at the harbor and the fish market. It hurt our heart to see a bunch of small boys addicted to glue (they looked to be between 6 and 10 years old) running around in the area and you have to be observant on your belongings when they are nearby, as they have very elaborate ways to quickly steal valuables from tourists.

The diving day 2 was as good as the diving at Sipadan on day 1 and if the main focus of dive day 1 was large marine animals, then the main focus of dive day 2 was wrecks, small colorful fish and incredibly beautiful coral. We usually don’t like corals so much, but this was like diving in a garden full of different cool plant-like animals. We went out to Mataking Island which consists of a small (Kecil) and a large (Besar) island that is paired with a beach string. The first dive of the day was at a wreck, “Ship Wreck Post”, and there is a mailbox on the wreck that supposedly works, so if you put a stamped letter in the box it should arrive to the recipient.The second dive site was “Garden of Eden” and it really is like swimming in a coral garden and our third dive of the day was at the island Timba-Timba and the dive site called “Jalan Jalan”. We feel that we can’t give the dive sites justice by our descriptions, so instead we recommend you check out our videos from our dives below, but you have to imagine a lot more colors!

Jättebra dykshop som vi dök med! Great dive shop that we dived with!

Jättebra dykshop som vi dök med! Great dive shop that we dived with!

Utsikten från dykshopen första morgonen vi skulle ut och dyka! The view from "our" dive shop the first morning we were going out to dive!

Utsikten från dykshopen första morgonen vi skulle ut och dyka! The view from “our” dive shop the first morning we were going out to dive!

Kan få se lite större varaner vandrades (och simmandes) i Semporna också! You May see larger monitor lizards walking around (and swimming) in Semporna too!

Kan få se lite större varaner vandrades (och simmandes) i Semporna också! You may see larger monitor lizards walking around (and swimming) in Semporna too!

Mataking Kecil!

Mataking Kecil!

och Mataking Besar! And Mataking Besar!

och Mataking Besar! and Mataking Besar!

Hänga med dykgänget! Första kvällen med Andrea, Andy, Cous-cous, Fabio, Jason, Pontus, Selina, Simon och Tong. Hanging out with the dive gang! The first evening with Andrea, Andy, Cous-cous, Fabio, Jason, Pontus, Selina, Simon and Tong

Hänga med dykgänget! Första kvällen med Andrea, Andy, Cous-cous, Fabio, Jason, Pontus, Selina, Simon och Tong. Hanging out with the dive gang! The first evening with Andrea, Andy, Cous-cous, Fabio, Jason, Pontus, Selina, Simon and Tong

Sista kvällen och fira att Andrea har klarat rescue-diver skriftliga tentan! Our last evening and celebrating that Andrea passed her rescue diver written examination!

Sista kvällen och fira att Andrea har klarat rescue-diver skriftliga tentan! Our last evening and celebrating that Andrea passed her rescue diver written examination!

Mataking (wrecks and nice corals):

Mataking (corals and a turtle):

the Mataking Islands:

Mataking  (corals and a squid):

Timba-Timba:

 

Sipadan en kärlekshistoria, säkerhetsläget och grattis Bubb.la 1 år!

Vi har äntligen fått uppleva Sipadan och vi kunde inte föreställa oss innan vad vi skulle få vara med om, men vi kan säga att våra förväntningar definitivt infriades! Sipadan har blivit utnämnd till en av världens vackraste dykplatser just för sin mångfald av marint liv och det klara vattnet. Det är en liten vulkanö där korallrevet stupar rakt ner 600 meter en liten bit utanför strandkanten innan det når sjöbotten. Det är som om man dyker vid en jättehög korallvägg! Djurlivet är fantastiskt här och vi har fått sett hajar, jättesköldpaddor, barracudor, skorpionfiskar, muränor, bläckfiskar och en massa färgglada fiskar (stora som små), sniglar och koraller i alla dess former och färger. Det är som om alla fiskar som samlas vid Sipadan går på steroider, då de är väldigt stora jämfört med andra ställen vi dykt vid tidigare.  Vi gjorde tre dyk vid Sipadan, “South point”, “Barracuda point” och “Midreef” och även om alla dykplatserna var fantastiska så var höjdpunkten  “Barracuda point” då vi hamnade i ett stim av jättebarracudor och där hajarna och sköldpaddorna var överallt! Vi lyckades också dyka ned till 31 meter då vi jagade efter en haj för att få med den på film. Vi kommer lägga upp ihopsatta filmklipp ifrån dyken nedan, så ni kan få en aning om vad som väntar er om ni dyker här, dock ser man mycket mer färger själv än vad kameran snappar upp.

Vad gäller säkerheten här så finns det militärbaser på varje ö (de som tillhör Malaysia) och vi kände oss väldigt trygga av att se militärer med maskingevär på ryggen på Sipadan och bra att veta är att delar av ön är avstängd för turister just på grund av den militära närvaron. Vi har även sett militärbåtar ute på havet och säkerhetsvakter med maskingevär patrullerandes inne i Semporna. Det sistnämnda är på grund av den ökade säkerhetsrisken efter kidnappningen i staden Sandakan (ligger en bit norr om Semporna) för några veckor sedan. Tydligen är rika kinesiska turister måltavlor (enligt rykten) och det allmäna rådet är att turister inte ska röra sig utanför turistområdena i mörkret och inte heller promenera på stranden när det är mörkt.

Nu blir det lite information om själva resan till Semporna från Kota Kinabalu. Vi tog bussen från bussterminalen i Inanam som ligger cirka 10 km utanför KK. Bästa sättet att ta sig från KK till Inanam är med buss som kostar 1.5 ringgit (om man inte vill betala för taxi). Det ska gå flera bussar dit från centrala KK, men vi tyckte att det var lite krångligt att hitta till rätt busshållsplats. Vi hittade iallafall buss nr 4 och den utgår från Jalan Tunku Abdul Rahman (södergående riktning, efter rondellen nära hotellet Shangri-La) och tipset är att vara ute i god tid då det är mycket trafik (det tog 50 minuter för oss ut till Inanam). Nattbussen från Inanam till Semporna var inte världens bekvämaste sätt att färdas på och vi fick inte mycket sömn, särskilt inte då polisen klev på bussen kvart i tre på morgonen och kollade identitshandlingarna, men vi kom till rätt ställe och var framme i Semporna halv sex på morgonen.

Vi vill också tipsa om en jättebra nyhetsajt som plockar ut de libertarianska russinen ur nyhetsflödet både i Sverige och utomlands. Bubb.la har nu funnits i ett år  (grattis!) och startade som ett crowdfunding-projekt av Martin Eriksson och Sofia Arkestål som vi naturligtvis var med och stöttade! Vi har även bidragit som medredaktörer med att välja ut nyheter, sätta rubriker och rösta upp olika medredaktörers bidrag (medans vi var kvar i Sverige). Så om du är trött på statlig socialist-propaganda genom “oberoende” media så tycker vi definitivt att du ska spana in bubb.la:s hemsida, facebook och twitter! Men det bästa sättet är nog att följa Bubb.la nyhetsflödet via valfri RSS-läsare. Redaktörerna gör ett väldigt bra jobb med att sätta egna rubriker med libertariansk infallsvinkel till nyheterna och det kan bli riktigt dråpliga rubriker emellanåt 🙂

We finally got to experience Sipadan and we couldn’t imagine beforehand what to expect, but we can say that our high expectations were certainly fulfilled! Sipadan has been appointed as one of the most beautiful dive sites in the world for its diversity of marine life and the clear water. Sipadan is a small volcanic island and just off shore the coral reef drops 600 metres before reaching the ocean bottom. You are diving next to a huge coral wall! The wildlife is amazing here and we have seen sharks, giant turtles, barracudas, scorpion fish, moray eels, octopuses and a lot of different colorful fishes (large and small), snails and corals in all forms and colors. It is as if all the fish in Sipadan is on steroids, because they are very large compared to fishes in other places we’ve been diving in the past. We did three dives at Sipadan, “South Point”, “Barracuda Point” and “Midreef”, and although all the dive sites were amazing, the highlight was “Barracuda Point” where we ended up in a school of  big barracudas and where sharks and turtles showed up everywhere! We also managed to dive down to 31 meters when we chased after a shark to catch it swimming with our GoPro camera. We’ll post the assembled videos from the dives below, so you can get an idea of ​​what awaits you if you dive here, however, you’ll see much more colors yourself than what our camera could pick up.

As for security here, there are military bases on each island (those belonging to Malaysia) and we felt very safe when seeing soldiers with machine guns on their backs when we were on Sipadan and good to know is that parts of the island is off-limits to tourists because of the military presence. We have also seen military boats at sea and security guards with machine guns that patrols the streets of Semporna. The latter is due to the increased security risks following the kidnapping in the town of Sandakan (located a bit north of Semporna) a few weeks ago. Apparently, wealthy Chinese tourists  are the targets (according to rumors) and the general advice is that tourists should neither move outside the tourist areas in the darkness, nor walk on the beach after dark.

Here is a little more information about the actual trip to Semporna from Kota Kinabalu. We took the bus from the bus terminal in Inanam located about 10 km outside KK. The best way to get from KK to Inanam is by bus which cost 1.5 ringgit (if you do not want to pay for the taxi). There are several buses that goes from the center of KK to Inanam, but we found it a bit tricky to find the right bus stop. Hovewer, we found bus No. 4 and it starts from Jalan Tunku Abdul Rahman (southbound direction, after the roundabout near the hotel Shangri-La) and a tip is to be out in time when there is much traffic (it took 50 minutes for us to get out to Inanam). Night bus from Inanam to Semporna was not the most comfortable way to travel and we did not get much sleep especially since the police got on the bus quarter to three in the morning and checked everybody’s identity documents, but we came to the right place and arrived in Semporna half past five in the morning.

We also want to promote a great news site (mostly in swedish) that picks out the libertarian cherries in the news flow both in Sweden and abroad. Bubb.la has now existed for one year (congratulations!) and it started as a crowdfunding project by Martin Eriksson and Sofia Arkestål and we of course gave our support! We have also contributed as co-editors by selecting news, adding headers and voting up different co-editors contributions (while we were still in Sweden). So if you’re tired of the states socialist propaganda by “independent” media we think that you definitely should check out bubb.la:s website, facebook and twitter! But the best way is probably to follow the Bubb.la newsfeed through your choise of RSS reader. The editors do a very good job of making their own headlines with an libertarian touch to the news, and it can be really hilarious headlines from time to time 🙂

Pontus står i busskön för att åka ut till Inaman och bussterminalen i KK! Pontus standing in the queue to go out to Inaman and the bus terminal in KK!

Pontus står i busskön för att åka ut till Inanam och bussterminalen i KK! Pontus standing in the queue to go out to Inanam and the bus terminal in KK!

Trött Pontus lyckas sova på bordet i fyra timmar efter en resenatt med lite sömn! Tired Pontus manage to fall asleep on the table for four hours after a travel night with little sleep!

Trött Pontus lyckas sova på bordet i fyra timmar efter en resenatt med lite sömn! Tired Pontus managed to sleep on the table for four hours after a travel night with little sleep!

På väg ut mot Sipadan och hittade lite seasteading hus ;)! We found seasteading houses on the way out to Sipadan ;)!

På väg ut mot Sipadan och hittade lite seasteading hus ;)! We found seasteading houses on the way out to Sipadan ;)!

Dykinstruktör Simon (från Jönköping) passar på att vila inför kommande dyk Diving instructor Simon (from Jönköping) took the opportunity to rest before the dives!

Dykinstruktör Simon (från Jönköping) passar på att vila inför kommande dyk Diving instructor Simon (from Jönköping) took the opportunity to rest before the dives!

Pontus passade på att vila också! Pontus took the opportunity to rest too!

Pontus passade på att vila också! Pontus took the opportunity to rest too!

Selina och Tong (från Kina) tillsammans med vår divemaster Couscous (eller Cooze som han egentligen heter)! Selina and Tong (from China), together with our divemaster Couscous (his real name is Cooze)!

Selina och Tong (från Kina) tillsammans med vår divemaster Couscous (eller Cooze som han egentligen heter)! Selina and Tong (from China), together with our divemaster Couscous (his real name is Cooze)!

Militärbasen på Sipadan! The military base on Sipadan!

Militärbasen på Sipadan! The military base on Sipadan!

Pontus och SIpadan! Pontus and Sipadan!

Pontus och Sipadan! Pontus and Sipadan!

Ulrika står på huvudet på Sipadan! Ulrika standing on her head on Sipadan Island!

Ulrika står på huvudet på Sipadan! Ulrika standing on her head on Sipadan Island!

Lunchpaus! Lunch break!

Lunchpaus! Lunch break!

Smygfotade militärerna som vaktar ön! Took pictures (paparazzi-style) on the soldiers that is guarding the island!

Smygfotade militärerna som vaktar ön! Took pictures (paparazzi-style) on the soldiers that is guarding the island!

Precis vid det mörka vattnet så droppar väggen 600 meter ned! The wall drops 600 meters down where the dark water starts in the picture!

Precis vid det mörka vattnet så droppar väggen 600 meter ned! The wall drops 600 metres down where the dark water starts in the picture!

SIpadan!

Sipadan!

Hajar / Sharks:

Dyk #1 och #2 / Dive #1 and #2:

Barracudor / Barracudas:

Dyk #3 / Dive  #3:

Sköldpaddor / Turtles:

Galen natt i KK och fixardagar (vi ska till Sipadan!!!)

Första kvällen i Kota Kinabalu bjöd på allt och det blev roligt! Vi hade precis hittat ett hostel som vi trivdes i och var på väg för att hitta något ställe att äta på då vi blev inbjudna till ett bord där Djungle Jack, David och Chony satt och drack öl. Det var en väldigt spontan inbjudan, så vi tackade ja med glädje och det visade sig snart att vi fick följa efterdyningarna av jordbävningen här på ön vid sidlinjen (med arresteringar av turister, domstolsutslag, lokal vidskepelse, samt ha en brittisk journalist uppdykandes mitt öldrickandet) och prata om väldigt intressanta ämnen som ekonomi, hemskolning, etatism och propganda i media. Djungle Jack är en riktig personlighet och det var kul att få uppleva Kota Kinabalu med honom, och med David och Chony (från England och Nya Zeeland) kändes det som om vi hittat själsfränder trots att vi bara hann umgås en kväll innan de skulle åka vidare. Vi hoppas verkligen att vi kan ses igen i vida världen! Kvällen slutade med att Djungle Jack visade oss Kota Kinabalu och bjöd oss på krabba och fisk på ett lokalt ställe (Tack Jack!).

Därefter har dagarna bestått i att fixa saker och det har varit allt från blogginlägg, redigera videoklipp, samt planera sammanstrålningen med Ulrikas syster Rebecca i Indonesien och dyka i Sipadan (och nu ska ni få höra hela historien om Sipadan). När vi bestämde oss för att åka till Malaysia bestämde vi oss också för att vi ville dyka vid en av världens vackraste dykplatser, nämligen Sipadan. Vi kom till Malaysia och det var då vi började höra saker som “bli inte kidnappade av piraterna bara” så fort vi nämnde att vår plan var Sipadan och detta kom både från dykare och människor från Malaysia. Vi läste på och det visar sig att östra delen av Borneo (den delen närmast Fillipinerna) är utsatta för attacker från islamister som kommer från de södra öarna av Filippinerna och kidnappar människor för att sedan begära lösensumma. År 2000 kidnappades 13 turister när de dök vid Sipadan och senaste gången en kidnappning hände vid Sipadan var förra året. Det skedde en kidnappning i Sandakan bara för några veckor sedan, så när det väl var dags för oss att åka över till Borneo var vi inte lika sugna på att åka till Sipadan längre. Vi hade då fått tips om Mulu nationalpark och vi lade om våra planer för att åka dit istället. Lyckligtvis mötte vi Craig i Mulu som precis kommit från Sipadan och kunde rapportera om hur det var där och när vi kom till Kota Kinabalu så mötte vi David och Chony som också precis varit där och dykt. Alla tre kunde berätta om hur avslappnade människorna är där (de var inte rädda för att dyka där) och att militärer patrullerar runt Sipadan med båtar på dagarna för att skydda dykare och båtbesättningen från attacker.

Från att helt avskrivit Sipadan, så blev det plötsligt febril verksamhet hos oss för att planera in dyk i Sipadan innan vi ska möta upp Rebecca nästa vecka. Det som gör det hela lite svårare är att den Malaysiska regeringen bestämt att endast 120 personer får dyka vid Sipadan per dag och detta är en väldigt attraktiv plats att dyka på, så  det betyder att dessa platser fylls upp rätt så snabbt. David och Chony berättade att de hade fått platser först en vecka efter att de ringde för att boka in sig (och då är högsäsongen precis runt knuten), så vi fick lite bråttom för att alla våra pusselbitar skulle falla på plats. Vi ville hitta någonstans att sova på fastlandet på Borneo i Semporna (och inte ute på någon ö) i och med det osäkra läget i området, samt hitta en dykklubb som har platser till Sipadan med relativt kort varsel, inte så dyra och har hyfsade recensioner på nätet. Alla kriterier har vi lyckats uppfylla och snart får vi se om dykningen i Sipadan lever upp till våra höga förväntningar! Mer om detta i ett senare inlägg =)

The first night in Kota Kinabalu offered everything but a calm evening and an early night! We had just found a hostel which we enjoyed and were going to find some place to eat when we were invited to a table where Djungle Jack, David and Chony sat and drank beer. It was very spontaneous, so we accepted with pleasure and it soon became clear that we got to follow the aftermath of the earthquake on the island on the sidelines (with the arrests of tourists, court rulings, local superstition, and a British journalist showing up to our table) and discussing interesting topics such as economics, homeschooling, statism and propganda in media. Djungle Jack is a real personality and it was fun to experience Kota Kinabalu with him, David and Chony (from England and New Zealand respectively), it felt like we found soul mates even though we only had time to hang out for a night before they would move on. We really hope we can meet again somewhere in the world! The evening ended with Djungle Jack showing us Kota Kinabalu and invited us to crab and fish  at a local place (Thanks Jack!).

The next few days have consisted of fixing things such as blog posts, edit videos, and plan the meetup with Ulrika’s sister Rebecca in Indonesia, as well as a diving trip to Sipadan (and here follows the whole story about our Sipadan plans). When we decided to go to Malaysia, we also decided that we wanted to dive at one of the world’s most beautiful diving spots, namely Sipadan. We came to Malaysia and then we started to hear things like “don’t get kidnapped by pirates” as soon as we mentioned Sipadan, and this came from both divers and local people. We read up on it and it turns out that the eastern part of Borneo (the part closest to the Philippines) are vulnerable to attacks by Islamists who comes from the southern islands of the Philippines and kidnap people and then ask for ransom. Thirteen tourists got kidnapped in year 2000 at Sipadan and the last time a kidnapping happened there was last year. A tourist kidnapping happened in Sandakan just a few weeks ago, so when it was time for us to go over to Borneo, we were not as eager to go to Sipadan any longer. We had received tips about Mulu National Park so we changed our plans to go there instead. Fortunately, we met Craig in Mulu who just arrived from Sipadan and could report on how it was there and when we got to Kota Kinabalu we met David and Chony that also just been in Sipadan diving. All three could tell us how relaxed the people are there (they were not afraid to dive there) and that the military patrol around Sipadan by boats during the day to protect divers from attacks.

From being completely written off, we decided to go to Sipadan, and with this change of plans it suddenly became a feverish activity when we needed to schedule the diving in Sipadan before we meet up with Rebecca next week. What makes it a bit more difficult is that the Malaysian government decided that only 120 people are allowed to dive at Sipadan per day and this is a very attractive place to dive in, so that means these 120 daily permits are filled up pretty quickly. David and Chony told us that they had got diving permits a week after they phoned to book it (with the peak season just around the corner), so we had to hurry to get all our pieces into place. We wanted to find somewhere to sleep on the mainland of Borneo in Semporna (and not out on any island) due to the uncertain situation in this area, and to find a diving club that has available diving permits to Sipadan at relatively short notice, not being to expensive and that has decent reviews online . We managed to meet all the criterias and soon we will see if the diving in Sipadan can meet our high expectations! More about that in a later blog post =)

Vårt kamerabatteri var helt urladdat när vi kom till KK, så vi har endast några halvtaskiga mobilbilder från den härliga kvällen! Men här är vi på väg till det lokala matstället i KK! Our camera battery was fully discharged when we came to KK, so we only have a few rather bad quality mobile pictures from this evening! But here we are on our way to the local dinner place in KK!

Vårt kamerabatteri var helt urladdat när vi kom till KK, så vi har endast några halvtaskiga mobilbilder från den härliga kvällen! Men här är vi på väg till det lokala matstället i KK! Our camera battery was fully discharged when we came to KK, so we only have a few rather bad quality mobile pictures from this evening! But here we are on our way to the local dinner place in KK!

Pontus tillsammans med Djungle Jack, Chony och David medan vi väntar på maten. Pontus together with Djungle Jack, Chony and David while we were waiting for the food!

Pontus tillsammans med Djungle Jack, Chony och David. Pontus together with Djungle Jack, Chony and David!

Gunung Mulu nationalpark del III

Dag 4 blev mycket lugnare och vi gick “the Canopy Skywalk” som är en 480 meter lång höghöjdsbro i parken. Höjden ned till marken varierar mellan 20 och 30 meter och det var här vi lyckades få en skymt av aporna (Presbytis Rubicunda) som festade på löv i trädtopparna och hoppade mellan grenarna. Därefter begav vi oss mot “Deer Cave” igen för att bevittna “the Bat Exodus” vid skymningen. Det var en av höjdpunkterna i Mulu att få se 3 miljoner fladdermöss flyga ut ur “Deer Cave” i olika skiftande formationer som skulle göra vilken nutidskonstnär som helst avundsjuk :)! Det var 30 minuter rent nöje och vi är glada att vi fått uppleva det och att vi hade så tur med vädret (se video på detta nedanför). Fladdermössen hade inte flugit ut för att äta de två tidigare kvällarna på grund av kraftigt regn.

Dag 5 blev också den lugn då vi först haft intressanta diskussioner med Craig och sedan delat en hel del risvin med Joanna, James, Zack och Roland kvällen innan! Vi gjorde en av de oguidade vandringarna man kan göra i parken (“the Kenyalang Loop”) och tog ett dopp vid Paku-vattenfallet och vi räknade ut att vi gjorde cirka 1 mil om dagen här i Mulu. Sedan begav vi oss hemåt för att packa och förbereda för att lämna nationalparken och dagen efter sade vi hejdå till Mulu och flög till Kota Kinabalu.

Day 4 was much more easygoing for us and we went on the Canopy Skywalk which is a 480 metre long bridge, 20 to 30 metres above the ground in the park.  It was here we managed to get a glimpse of the monkeys (Presbytis rubicunda) who feasted on leaves in the tree tops and jumped between the branches. Afterwards, we went back to the Deer Cave to witness the Bat Exodus at dusk. It was one of the highlights of the Mulu adventure to see 3 million bats fly out of the “Deer Cave” in various diverse formations that would make contemporary artists anywhere jealous :)! It was 30 minutes pleasure and we are delighted that we could experience it and we were so lucky with the weather (see video on this below). The bats had not flown out to eat the two previous evenings because of heavy rain.

Day 5 was also quiet due to the fact that we first had interesting discussions with Craig and then shared a lot of rice wine with Joanna, James, Zack and Roland the night before! We did one of the unguided tours you can do in the park (The Kenyalang Loop) and took a swim at Paku Waterfall where we figured out that we had done about 10 km every day here in Mulu. Then we went home to pack and to prepare to leave the nationalpark and the day after we said goodbye to Mulu and landed in Kota Kinabalu.

Dag 5 och "Canopy Skywalk" där vi såg aporna! Day 5 and the canopy skywalk where we saw monkeys!

Dag 5 och “Canopy Skywalk” där vi såg aporna! Day 5 and the canopy skywalk where we saw monkeys!

Inget för människor som är rädda för höjder! Not for people that are afraid of heights!

Inget för människor som är rädda för höjder! Not for people that are afraid of heights!

Kan ni se aporna? Can you spot the monkeys?

Kan ni se aporna? Can you spot the monkeys?

Det finns även ormar utanför grottorna och denna lilla stackare var centimetrar från att hamna under Pontus skor. Tur att det denna orm hade bra hopp färdigheter! There are also snakes outside the caves, and this poor little thing was inches from ending up under Pontus shoes. Luckily this snake had great jumping skills!

Det finns även ormar utanför grottorna och denna lilla stackare var centimetrar från att hamna under Pontus skor. Tur att det denna orm hade bra hoppfärdigheter! There are also snakes outside the caves, and this poor little thing was inches from ending up under Pontus shoes. Luckily this snake had great jumping skills!

Vi hittade en del häftiga blommande växter här. Det ska finnas massor med orkideér här, men vi är sjukt dåliga på blommor så vi ber om ursäkt till Sara L, Nina O och Anna S för att det inte kommer några bilder på orkideér här! Vi tog en bild på en för oss okänd blomma så det får ni iallafall! We found some cool flowering plants here. It's supposed to be a lot of orchids here, but we have poor flower knowledge so apologizes to Sara L, O Nina and Anna S because there aren't any pictures of orchids in our blog post! However, we took one picture on an unknown flower so here you go!

Vi hittade en del häftiga blommande växter här. Det ska finnas massor med orkideér här, men vi är sjukt dåliga på blommor så vi ber om ursäkt till Sara L, Nina O och Anna S för att det inte kommer några bilder på orkideér här! Vi tog en bild på en för oss okänd blomma så det får ni iallafall! We found some cool flowering plants here. It’s supposed to be a lot of orchids here, but we have poor flower knowledge so apologizes to Sara L, O Nina and Anna S because there aren’t any pictures of orchids in our blog post! However, we took one picture on an unknown flower so here you go!

Ulrika lyckades fånga Pontus i ett fotomodellsmoment vid Paku Vattenfall! Ulrika managed to capture Pontus in a photo model-moment at Paku Waterfall!

Ulrika lyckades fånga Pontus i ett fotomodellsmoment vid Paku Vattenfall! Ulrika managed to capture Pontus in a photo model-moment at Paku Waterfall!

På kvällen bjöd 3 miljoner fladdermöss oss på en häftig show! 3 million bats gave us a great show in the evening!

På kvällen bjöd 3 miljoner fladdermöss oss på en häftig show! 3 million bats gave us a great show in the evening!

Det är häftiga insekter som lever här! There are awesome insects that live here!

Det är häftiga insekter som lever här! There are awesome insects that live here!

Okej en sista bild på en häftig insekt innan videoklippen... Okay one last picture of a cool insect before the videos...

Okej en sista bild på en häftig insekt innan videoklippen… Okay one last picture of a cool insect before the videos…

Promenad runt trädkronorna / The Canopy Skywalk:

Fladdermös flyger ut ur grottan / The Bat Exodus:

Gunung Mulu nationalpark del II

Dag 2 bjöd på 6 timmars vandring genom “Deer Cave”-passagen och in till “Garden of Eden”. Från början var detta ett enda stort grottsystem där “Deer Cave” och “Green Cave” ingick, men långt tillbaka i tiden så har en stor del av taket rasat in och bildat en grön dal omringad av kalkstensberg. Dagen började dock med ett besök i “Lang Cave” som ligger bredvid “Deer Cave” och är ihopkopplad med densamma. Därefter äntrade vi Deer Cave och det var så vackert. Dock måste man stå ut med är att det bokstavligen regnar guano (fladdermusbajs för de som ej sett Ace Ventura, den galopperande detektiven rider igen-filmen). Det bor ca 3 miljoner fladdermös (12 olika arter) därinne och de utför sina behov trots att människor och djur går under dem. Vi fick även vada (eller simma för de som var korta) för att komma över en flod innan vi kom in i dalen! Dagens mål var ett vattenfall inne i dalen där vi badade och åt lunch innan vi tog samma väg tillbaka. Ulrika fick uppleva att bli biten av sin första blodigel och hon som trodde att hon skullle vara lugn och sansad om det skulle inträffa, skrek och betedde sig som Ace Ventura när han får giftpilar i låren. Vår guide kom till undsättning och vandringen kunde fortsätta tillbaka till parkingången. Vi var lortiga, guanoluktande, blöta och glada när vi var tillbaka och kunde konstatera att skorna inte skulle hinna torka tills morgondagens strapatser som var att utforska Clearwater connection vilket är grottutforskning på avancerad nivå i nationalparken!

Dag 3 satte vi på oss våra blöta skor och mötte upp Christine, Harry, Malte och Craig, samt vår guide för dagen för att ta båten uppströms till det beryktade grottsystemet Clearwater! “Clearwater connection” är en led från “Wind Cave” till “Clearwater Cave” som innebär 5 km av vandring/klättring och där 1.5 km av dessa består av att simma/flyta i Clearwater-floden som rinner genom grottan. Man passerar 3 riktigt snäva passager där man får pressa sig igenom berg av stenar som fallit från taket och nu utgör golvet i grottan. Det var riktigt häftigt och vill ni se hur det såg ut så får ni titta på videoklippen nedan. Normalt tar denna tur 6-8 timmar men vår grupp med Christine, Harry, Malte, Craig, Pontus och Ulrika gjorde den på 5.5 timmar! Vi var dock riktigt trötta i slutet och Pontus hade turen på sin sida då han halkade på en sten och föll 2 meter. Pontus skulle ha slagit i ryggen ordentligt mot stenblocken om det inte föll sig så att han bar vår ryggsäck just vid det tillfället som dämpade fallet. Han klarade sig dock undan med lite blåmärken och skrapsår. All klättring över leriga stenar resulterade i att vi var riktigt smutsiga när vi kom fram till vattnet och då var det skönt att lägga sig i vattnet och flyta med samtidigt som vi försökte hålla huvudet ovanför vattenytan och ha fötterna framåt för att undvika kollision med vassa stenar som lurade under vattnet.  Lyckliga kom vi tillbaka till vårt boende och mötte upp “vårt” gäng för att dela på några flaskor hemmagjort risvin och prata innan hälften av gruppen skulle resa vidare. Tack för roliga minnen gänget!!!

Day 2 offered six hours of hiking passing through the Deer Cave passage and into the ‘Garden of Eden’. From the beginning the Deer Cave and the Green Cave was one big cave system, but long time ago a large part of the roof collapsed and created a green valley surrounded by the walls of the limestone mountains.Our day began with a visit to the Lang Cave which is located next to the Deer Cave and these two caves are actually connected. After that we entered the Deer Cave and it was so beautiful. However, you need to put up with that it is literally raining guano (bat poop for those who have not seen the movie “Ace Ventura: When nature calls”). There are about 3 million bats (12 different species) in there performing their needs despite the fact that humans and animals walk under them. We also got to wade (or swim for those who were short) to get across a river before we came into the valley! Today’s goal was a waterfall inside the valley where we swam and had lunch before we took the same route back. Ulrika got to experience being bitten by her first leech and she thought she would be calm and constrained if it were to occur, but in real life she shouted and behaved like Ace Ventura when he got poison arrows in his thighs. Our guide came to the rescue and the hike could continue to the park entrance. We were dirty, guano smelling, wet and happy when we were back and we also realised that our shoes would not get dry before the following day where we would explore the Clearwater Connection which is caving at the advanced level in the National Park!

Day 3 and we put on our wet shoes and met Christine, Harry, Malte and Craig, and our guide for the day, and took the boat upstream to the famous cave system Clearwater! The Clearwater Connection is a passage between the Wind Cave and Clearwater Cave systems which involves 5 km of hiking / climbing and where 1.5 km of these consists of swimming / floating in the Clearwater river, which flows through the Clearwater Cave. You pass three really tight passages where you have to squeeze through mountains of rocks that have fallen from the roof, and are now forming the floor of the cave. It was really cool and if you would like to see how it was then you must watch the videos below. Normally this tour takes 6-8 hours but our group with Christine, Harry, Malte, Craig, Pontus and Ulrika did it in 5.5 hours! We were really tired at the end and Pontus had a bit of luck on his side when he slipped on a rock. He fell 2 metres and he would have struck his back against the boulders if he wouldn’t have had our backpack on at that moment that saved him. He got away with only some bruises. All climbing over muddy rocks made us really dirty when we arrived at the river so it was nice to get into the water and float along while we were trying to keep our head above water and have our feet forward in order to avoid collision with sharp stones which were lurking underwater. We came back to our accommodation very happy with our day and met “our” gang for sharing a few bottles homemade rice wine and talk before half the group would travel on. Thanks for the fun memories gang!!!

 

Ingången till Deer Cave! The entrance to Deer Cave!

Ingången till Deer Cave! The entrance to Deer Cave!

IMG_9110

grottäventyr och guano i mängder väntade på oss i grottan! Cave adventure and guano in quantities was waiting for us in the cave!

Hittade en liten fladdermus som blivit släppt av sin mamma och hamnat i guano. Found a small bat that had been dropped by the mother and ended up in the guano.

Hittade en liten fladdermus som blivit släppt av sin mamma och hamnat i guano. Found a small bat that had been dropped by the mother and ended up in the guano.

Ingången till "Garden of Eden"! Alla stenar är grotttaket som kollapsat och nu bildar grunden till dalen! The entrance to the "Garden of Eden"! All stones on the ground are from the cave roof collapse and now forms the basis for the valley!

Ingången till “Garden of Eden”! Alla stenar är grotttaket som kollapsat och nu bildar grunden till dalen! The entrance to the “Garden of Eden”! All stones on the ground are from the cave roof collapse and now forms the basis for the valley!

Vi följde floden en bit inne i dalen! We followed the river part of the journey inside the valley!

Vi följde floden en bit inne i dalen! We followed the river part of the journey inside the valley!

Vi vadade (eller simmade för de som var korta) igenom grottöppningen till dalen! We waded (or swam for those who were short) through the cave entrance to the valley!

Vi vadade (eller simmade för de som var korta) igenom grottöppningen till dalen! We waded (or swam for those who were short) through the cave entrance to the valley!

Hoppar direkt till nästa dag och Clearwater connection! Det här var botten på den andra snäva passagen. Inte mycket rum att röra sig på bland stenblocken! Skipping to the next day and the Clearwater connection! This was the bottom of the second narrow passage (or second squeeze). Not much room to move in among the boulders!

Hoppar direkt till nästa dag och Clearwater connection! Det här var botten på den andra snäva passagen. Inte mycket rum att röra sig på bland stenblocken! Jumping to the next day and the Clearwater connection! This was the bottom of the second narrow passage (or second squeeze). Not much room to move in among the boulders!

Squeeze nummer 3 och Pontus är fokuserad! Squeeze number 3 and Pontus is focused!

Squeeze nummer 3 och Pontus är fokuserad! Squeeze number 3 and Pontus is focused!

Det är där igenom vi ska. Vi har också väldigt coola videos på hur litet utrymmet faktiskt var så kolla in dem! That's where we're going to squeeze through. We have also very cool videos on how small the space between the rock actually was so check them out!

Det är där igenom vi ska. Vi har också väldigt coola videos på hur litet utrymmet faktiskt var så kolla in dem! That’s where we’re going to squeeze through. We have also very cool videos on how small the space between the rock actually was so check them out!

Det fanns även andra djur än fladdermöss som navigerade i mörkret med ekolokalisering i grottorna! There were also other animals than bats that navigate in the dark with echolocation in the caves!

Det fanns även andra djur än fladdermöss som navigerade i mörkret med ekolokalisering i grottorna! There were also other animals than bats that navigate in the dark with echolocation in the caves!

Lunchpaus i totalt mörker. Härlig känsla och skräckfilmsassociationer kom smygande :)! Lunch break in total darkness. Great feeling and horror movie associations came crawling :)!

Lunchpaus i totalt mörker. Härlig känsla och skräckfilmsassociationer kom smygande :)! Lunch break in total darkness. Great feeling and horror movie associations came crawling :)!

Valley walk, Garden of Eden part I:

Valley walk, Garden of Eden part II:

 

Clearwater connection part I:

Clearwater connection part II:

Clearwater connection part III:

 

Clearwater connection part IV:

Clearwater connection part V:

Clearwater connection part VI:

Gunung Mulu nationalpark del I

Mulu är en nationalpark som är uppsatt på UNESCOS världsarvslista och ligger vid gränsen till Brunei på den maylasiska delen av Borneo. Grottsystemen i kalkstensberget är bland de längsta i världen och här finns även världens största grottkammare sett till area (Sarawak chamber) och även världens största grottpassage (Deer cave). Clearwater cave är världens 10:e längsta grottsystem och då är hela grottsystemet inte utforskat än. Arkeologiska utgrävningar har visat att grottorna har varit en viktig begravningsplats för 1500-3000 år sedan.

Parken är fantastisk när det gäller djurlivet. Tillskillnad från andra parker så är djuren inte domesticerade utan lever helt i det vilda. De blir såklart svårare att se då de inte är halvtama, men det är skönt att se att de är skygga för oss människor. Har man tur så kan man få se en skymt av aporna och hornfåglarna som lever där. Har man riktigt tur så kan man få en skymt av leoparderna som finns i området men de är oerhört skygga.

Det tar cirka 30 minuter att flyga dit från Miri (man kan också ta båtar längs floden, men det är ett väldigt stort projekt så vi hoppade över det). Det första vi fick göra var att leta boende och vi hittade ett väldigt mysigt homestay (Mulu river lodge) precis utanför ingången till parken. När vi hade installerat oss där så gick vi till parken, registrerade oss och började boka in oss på olika turer. Vid registreringen betalar man 30 ringgit (ca 70 SEK) och då får man ett färgat armband som är giltigt i fem dagar. Under högsäsongen (som är på ingång nu) så kan mycket vara fullbokat och man måste ha bokat i förväg om man vill göra något speciellt. Vi kom dit precis innan högsäsongen så för oss var det inga problem med att skriva upp oss på turer. Vi kan även meddela att det är väldigt lätt att ändra turer med kort varsel även fast man redan betalat för turerna (lite svårare för de turer man övernattar i djungeln).  Det var också Pontus födelsedag, så vi gick till parkens restaurang och lyxade till det med rött vin för endast 9.6 ringgit/glas (ca 23 SEK) vilket är billigt för att vara i Malaysia.

Vi somnade till ljudet av alla nattdjur och dagen efter var det dags för vår första dag i själva parken. Vi började med att utforska racer cave, som är en tur på mellannivå. Det innebär att det är en del repklättring (single rope technique) och att du får ta dig igenom en del smala passager. Vill man göra de avancerade grottorna, så måste man först göra en tur på mellannivå för att visa att man har fysiken att klara av de avancerade grottorna. Racer cave har fått sitt namn efter ormarna (racer snakes) som lever där och det är en stor chans att du får möjlighet att se dem när du går där. Du går inte inte så långt i grottan och turen tar cirka 2 timmar.

Vi hade anmält oss till nattvandringen denna dag så efter Racer cave inväntade vi mörkret för att bege oss ut på en 2 km vandring i nattlivet i djungeln. Många av djuren är aktiva på natten, så det är en symfoni av olika ljud som hörs när man vandrar och vi fick se en hel del coola växter och djur (mest insekter och ödlor). Det coolaste var att släcka lamporna och se hur de slälvlysande svamparna lyste upp i mörkret, svagt till en början innan ögon vant sig vid mörkret men ökande i styrka och det var som att stå i en förtrollad skog.

Mulu is a national park on the UNESCO World Heritage list located at the border of Brunei Darussalam on the malaysian part of Borneo. The cave systems in the limestone rock in Mulu is among the longest in the world and this is also where the world’s largest cave chamber in terms of area (the Sarawak chamber) can be found, and also the world’s largest cave passage (the Deer Cave). The Clearwater Cave is the world’s 10th longest cave system and then you have to take into account that the whole cave system is not yet explored. Archaeological excavations have shown that the caves have been an important burial site 1500 to 3000 years ago.

The park is fantastic when it comes to wildlife. Unlike other parks the animals are not domesticated, but are living completely in the wild. They are of course more difficult to spot because of this, but it’s nice to see that they are shy of humans and not dependent on us. If you are lucky you can catch a glimpse of the monkeys and the hornbill birds that live there. If you are really lucky you can get a glimpse of the leopards that also live in the area, but they are extremely shy.

It takes about 30 minutes to fly there from Miri (you can also catch boats along the river, but it is a big project, so we skipped it). The first thing we had to do was to find accommodation and we found a very cozy homestay (the Mulu River Lodge) just outside the park entrance. After we had installed ourselves we went to the park, registered us and started booking us on different tours. During high season (which is coming now), the tours may be fully booked and you have to book in advance if you want to do something special. We got there just before high season so it was no trouble to book the tours on the spot for us. We can also tell you that it is very easy to change the tours at short notice even though you already paid for the tours (a little more difficult for the tours where you spend the night in the jungle). It was also Pontus birthday so we went to the park’s restaurant and ordered red wine for only 9.6 ringgit / glass (about 23 SEK), which is cheap for being in Malaysia.

We fell asleep to the sound of all the nocturnal animals and the following day it was time for our first day in the park. We began our adventure by exploring the Racer Cave, which is cave exploring at an intermediate level. This means that there are some rope climbing (single rope technique) and you squeeze yourself through some narrow passages. If you want to explore the advanced caves, you must first do an intermediate tour to show that you have the physics to cope with the advanced Caves. Racer Cave is named after the snakes (racer snakes) that live there and you have a great chance of seeing them when you explore the cave. You do not go in so far in the cave and the tour takes about 2 hours.

We had signed us up on the night walk that day so after the Racer Cave we waited for darkness so we could head out on a 2 km walk with the night life in the jungle. Many of the animals are active at night, so it’s a symphony of different sounds you hear when you are walking the trail and we saw a lot of cool plants and animals (mostly insects and lizards). The coolest thing was to turn off the lights and see how the luminescent fungi lit up in the dark, weak light at first, before the eyes become accustomed to the darkness, but increased in strength and it was like standing in an enchanted forest.

Om man inte vill flyga till Mulu så ska det gå att åka båt upp med den slingrande floden. It should be possible to take a boat up the winding river if you don't want to fly to Mulu.

Om man inte vill flyga till Mulu så ska det gå att åka båt upp med den slingrande floden. It should be possible to take a boat up the winding river if you don’t want to fly to Mulu.

Vårt gästhem som vi bodde på. Cirka 1 minuts gångväg till ingången till parken! Our homestay we stayed at. Approximately 1 minute walk to the park entrance from here!

Vårt gästhem som vi bodde på. Cirka 1 minuts gångväg till ingången till parken! Our homestay we stayed at. Approximately 1 minute walk to the park entrance from here!

Utsikten från vårt rum! The view from our room!

Utsikten från vårt rum! The view from our room!

Mulu nationalpark! Mulu national park!

Mulu nationalpark! Mulu national park!

IMG_8968IMG_8972

Första dagen i parken och vi tog båten uppströms till Racer Cave! First day in the park and we took the boat upstream to Racer Cave!

Första dagen i parken och vi tog båten uppströms till Racer Cave! First day in the park and we took the boat upstream to Racer Cave!

In i djungeln med hjälm och lampa! Into the jungle with helmet and lamp!

In i djungeln med hjälm och lampa! In to the jungle with helmet and lamp!

Racer snake!

Racer snake!

Klättring i grottan. Climbing in the cave!

Klättring i grottan. Climbing in the cave!

Målet för grottdykningen var denna stalaktit som kallas för elefantsnabeln! The objective of this cave exploring was this stalactite called the elephant trunk!

Målet för grottdykningen var denna stalaktit som kallas för elefantsnabeln! The objective of this cave exploring was this stalactite called the elephant trunk!

De flesta av våra äventyr i nationalparken gjordes med detta sköna gäng (Craig, Christine och Harry)! Most of our adventures in the national park was made with this cool gang (Craig, Christine and Harry)!

De flesta av våra äventyr i nationalparken gjordes med detta sköna gäng (Craig, Christine och Harry)! Most of our adventures in the national park was done  with this cool gang (Craig, Christine and Harry)!

Nattvandring! The night walk!

Nattvandring! The night walk!

Flugätande växter! Fly eating plants!

Flugätande växter! Fly eating plants!

Bladätande ödla! Leaf eating lizard!

Bladätande ödla! Leaf eating lizard!

Taggig insekt som är väldigt stor! Spiky insect that is very big!

Taggig insekt som är väldigt stor! Spiky insect that is very big!

IMG_9037

En mask med hammarhuvud! A hammerhead worm!

 

Racer Cave part I:

Racer Cave part II:

Racer Cave part III:

Racer Cave part IV:

En intensiv vecka, men vi börjar med Miri och the grand old lady

Det har gått en vecka sedan vi postade något blogginlägg och vi har hunnit med massor däremellan, men innan vi skriver något om vårt djungeläventyr i Mulu (måste gå igenom massor med bilder och filmer) så vill vi berätta om vad Miri har att erbjuda. Miri grundades 1910 då företaget Shell stötte på olja på 130 meters djup uppe på “Canada Hill”. Miris oljebrunn No 1, även kallad “the grand old lady”, var Shells första oljebrunn i världen och den lade grunden för Sarawaks oljeindustri, som numera flyttat ut i havet, men olja hittades även på fastlandet senast 2011. The grand old lady tjänstgjorde under 62 år innan den togs ur bruk och nuförtiden är den en del av det statliga oljebolaget Petronas oljemuseum uppe på kullen. Det var ett litet museum, men väldigt intressant och det var gratis att gå in där och strosa runt! Det mesta av tiden i Miri gick åt till att införskaffa nödvändigheter för vår tur ut till Mulu national park. Då det inte finns så mycket därute, så vick vi uppdatera vår förstahjälpen låda och andra nödvändigheter. Det mesta av tiden gick därför ut på att strosa runt i olika köpcentrum i Miri och det var även där ännu en fördom om muslimska länder krossades då vi hittade en sexshop mitt i ett köpcentrum. Därefter steg vi på ett Malaysian airlines plan och landade i ett paradis med riktigt stora grottsystem som vi får berätta mer om i kommande inlägg.

Just nu har vi kommit till Kota Kinabalu som ligger i närheten av epicentrum för jordbävningen som skedde för lite mer än en vecka sedan. Oerhört tragiskt med 18 döda på berget Kinabalu och toppen som förr såg ut som ett par kaninöron har nu blivit en enhörning då det ena stenblocket lossnat och fallit ned. Vi har träffat väldigt härliga människor här som var uppe på berget samtidigt som klättrarna som nu blivit dömda för att ha klätt av sig på berget och vi har fått höra andra versioner än den som nu cirkulerar i pressen (speciellt brittisk press som har varit gräsliga).

It has been a week since we posted anything on our blog and we have had a fantastic time, but before we write something about our jungle adventure in Mulu (we have to go through lots of pictures and movies) we want to tell you about what Miri has to offer. Miri was founded in 1910 when the oil company Shell encountered oil at 130 metres on Canada Hill. Miri’s oil well No. 1, also called “the grand old lady” was Shell’s first oil well in the world and laid the foundation for Sarawak’s oil industry, which is now moved out into the sea, but oil was also found on the mainland by 2011. The grand old lady served under 62 years before it was taken out of use and nowadays it is part of the state oil company Petronas oil museum up on the hill. It is a small museum, but very interesting and it was free to go in there and stroll around! Most of the time in Miri was spent to acquire the necessities for our trip out to Mulu National Park. We needed to update our first aid kit and buy other essentials before going in to the jungle so we were strolling around in various shopping centers most of our time in Miri, and it was also there we got another prejudice about a Muslim country crushed when we found a sex shop in the middle of a shopping mall. After that, we stepped on a Malaysian Airlines plane and landed in a paradise with really large cave systems that we are going tell you more about in future blog posts.

We have now arrived in Kota Kinabalu and the city is close to the epicenter of the earthquake that occurred little more than a week ago. Extremely tragic with 18 dead on Mount Kinabalu and the top of the mountain that looked like a pair of rabbit ears has now become a unicorn because one of the rocks fell down during the earthquake. We have also met wonderful people here who were on the mountain together with the climbers that has now been sentenced for having undressed on the mountain and we have been hearing versions other than the one currently circulating in the press (especially the British press that has been horrid).

Häftig himmel över Miri! Cool sky over Miri!

Häftig himmel över Miri! Cool sky over Miri!

The grand old lady!

The grand old lady!

GJord i trä med stålförstärkning och driven av människokraft till en början! Made of wood with steel reinforcement and driven by human power at first!

Gjord i trä med stålförstärkning och driven av människokraft till en början! Made of wood with steel reinforcement and driven by human power at first!

Oljerigg i miniatyr som det finns gott om utanför Sarawak och Sabah! Oil rig in miniature and there are plenty of them outside Sarawak and Sabah!

Oljerigg i miniatyr som det finns gott om utanför Sarawak och Sabah! Oil rig in miniature and there are plenty of them outside Sarawak and Sabah!

Borrhuvud! Drill head!

Borrhuvud! Drill head!

En oskyldigare variant av sexbutik finns i Miri! A more innocent variant of a sex shop can be found in Miri!

En oskyldigare variant av sexbutik finns i Miri! A more innocent variant of a sex shop can be found in Miri!

Provade Big Mac-index för första gången utomlands och kan meddela att det är ca 50% av Sveriges Big Mac-pris! Tried Big Mac Index for the first time abroad and we can report that it is about 50% of Sweden's Big Mac price!

Provade Big Mac-index för första gången utomlands och kan meddela att det är ca 50% av Sveriges Big Mac-pris! We tried the Big Mac Index for the first time abroad and we can report that it is about 50% of Sweden’s Big Mac price!

Här får ni en tjuvtitt på nästa inlägg och det blir en bild från flygplatsen i Mulu precis efter att vi har landat. Here you get a sneak peek at our next blog post and it is an image from the airport in  Mulu just after we have landed.

Här får ni en tjuvtitt på nästa inlägg och det blir en bild från flygplatsen i Mulu precis efter att vi har landat. Here you get a sneak peek at our next blog post and it is an image from the airport in Mulu just after we have landed.

Hej då Kuala Lumpur och hej Borneo!

Sista kvällen i Kuala Lumpur tog vi en promenad till självständighetstorget (Dataran Merdeka) för att se Sultan Abdul Samad-byggnaden som har en väldigt vacker ljussättning när solen gått ned. Det var även vid Merdekatorget där Malaysiska flaggan för första gången hissades den 31 Augusti 1957 då landet bröt sig loss från Storbritannien.

Morgonen efter tog vi vår packning och begav oss mot KLIA2 (Kuala Lumpur International airport terminal 2) och här kommer ett viktigt meddelande till alla som letar på nätet efter hur man på ett billigt sätt tar sig till KLIA och KLIA2 utan att behöva betala 35 ringgit per person med expresståget. Vi fick tips att det går bussar från Chinatown till båda flygplatserna och här kan vi meddela att det gör det (detta gäller för juni 2015)! 12 ringgit per person kostar det om du åker med “Star shuttle”-bussen som går från korsningen Jalan Tun Perak/ Jalan Pudu (Star shuttle-anställda sitter under ett stort träd mittemot Starbucks) och dessa bussar går en gång i halvtimmen (15 och 45) från tidigt på morgonen fram till midnatt. Bussen tar 1 timme och 20 minuter, men vi misstänker att detta gäller när det är rusningstrafik. Om man inte räknar med att bussen är sen (vilken den var för oss) så tog resan till KLIA2 (vilket är första stoppet) en timme.

Ulrika hade ångest dagarna innan vi skulle flyga (hon är bara flygrädd om hon ska flyga över vatten, vilket är konstigt) och vi skulle flyga med AirAsia som kraschade i december. Vi köpte även flygbiljetter med Malaysian Airlines på samma gång och det var också första gången som vi behövt fylla i kontaktuppgifter till anhöriga så att flygbolaget kan kontakta dem vid händelse av olycka (vi fick göra det både för AirAsia och Malaysia Airlines). Det var så skönt när vi landade på flygplatsen i Miri, som ligger nära gränsen till Brunei på den Malaysiska delen av Borneo. Här fick vi en överraskning då Borneo-delarna av Malaysia  (Sabah, Sarawak och Labuan) tydligen är mer autonoma än vad vi visste, så det blev ny passkontroll (för alla, även malaysier) och vi utlänningar fick en stämpel i passet och visum för ca 2 månader i Sarawak! Nu är vi på Borneo iallafall! =)

We took a walk to the Independence Square (Dataran Merdeka) to see the Sultan Abdul Samad building that has a very beautiful light setting when the sun goes down during our last night in Kuala Lumpur. It was also at the Merdeka Square where the Malaysian flag was hoisted for the first time August 31, 1957 when the country became independant from Britain.

The morning after we took our luggage and headed toward KLIA2 (Kuala Lumpur International Airport Terminal 2) and here comes an important message to all who are looking online for how to get to KLIA and KLIA2 without having to pay 35 ringgit per person with the express train. We got a tip that there are buses from Chinatown to both of the airports (this applies for June 2015)! It costs 12 ringgit per person to go with “Star Shuttle” bus that runs from the intersection of Jalan Tun Perak / Jalan Pudu (Star shuttle-workers are sitting under a big tree opposite Starbucks) and these buses run every half hour (15 and 45) from early morning until midnight. The bus takes 1 hour and 20 minutes in heavy traffic. If you do not count that the bus was 15 min late the trip to KLIA2 (which is the first stop) took us one hour.

Ulrika felt anxiety the days before our flight (she’s just afraid of flying if she will fly over water, which is weird) and we would fly with AirAsia which crashed in December. We also bought flight tickets with Malaysian Airlines at the same time and it was also the first time that we had to fill in contact information to family members so that the airline can contact them in the event of an accident (we had to do it for both AirAsia and Malaysia Airlines). It was nice when we landed at the airport in Miri, which is located near the border of Brunei, in the Malaysian part of Borneo. Here we got a surprise when we found out that the Borneo parts of Malaysia (Sabah, Sarawak and Labuan) are apparently more autonomous than we thought. The result was a new passport control (for everyone, even the Malaysians) and we foreigners were given a stamp in our passport for a 2 months visa for Sarawak! Now we are finally in Borneo! =)

Fint vattenfall vid självständighetstorget (Dataran Merdeka). Nice waterfall at the indendence square  (Dataran Merdeka)

Fint vattenfall vid självständighetstorget (Dataran Merdeka). Nice waterfall at the indendence square (Dataran Merdeka)

Dataran Merdeka!

Dataran Merdeka!

Sultan Abdul Samad-byggnaden i mörket! The Sultan Abdul Samad building in the dark!

Sultan Abdul Samad-byggnaden i mörket! The Sultan Abdul Samad building in the dark!

En upplyst moské! An illuminated mosque!

En upplyst moské! Känns lite som tusen och en natt! An illuminated mosque! Feels like a thousand and one night!

Här är platsen dör man kan köpa billiga bussbiljetter till KLIA och KLIA2 från CHinatown! This is the place to buy cheap bus tickets to get to KLIA and KLIA2 from Chinatown!

Här är platsen där man kan köpa billiga bussbiljetter till KLIA och KLIA2 från Chinatown! This is the place to buy cheap bus tickets to get to KLIA and KLIA2 from Chinatown!

Batu Caves

Vi har gjort ett besök vid Batu Caves som ligger ca 13 km norr om Kuala Lumpur och vi blev väldigt positivt överraskade! Det är en samling av grottor i ett kalkstensberg som har uppkommit av att vatten grävt gångar i berget och de är troligtvis cirka 400 miljoner år gamla! I flera av dessa grottor har sedan hinduer byggt tempel för tillbedjan av de hinduiska gudarna. Vi har aldrig varit vid ett aktivt hinduiskt tempelområde förut (tidigare hinduiska tempel vi varit vid har blivit omgjorda till buddistiska tempel), så detta var en intressant erfarenhet! Vi är ju allt annat än religiösa, så höjdpunkten (eller grädden på moset) var att gå in i den mörka grottan i tempelområdet, som ägs av ett företag, CMG (Cave management group), och har inga statliga subventioner hör och häpna (varning för ironi riktad till statliga förespråkare som hävdar att företag är onda och förstör naturen, tillskillnad från stater….)! Tempelområdet är nästan gratis för besökare (en grotta kostar 5 ringgit eller ca 12 SEK), men inträdet till den mörka grottan kostar 35 ringgit (ca 82 SEK) och går till att konservera grottan och bevara det unika djurlivet där. Inne i den 2 km långa grottan finns djur som inte hittats någon annanstans i världen. Några exempel är spindeln Liphistius batuensis (med det passande namnet trapdoor spider på engelska) som bygger ett speciellt bo med sitt nät. Detta bo har både en lucka på framsidan, vilket spindeln gömmer sig bakom och hoppar fram när en måltid har närmats sig boet, och en bakdörr som spindeln kan fly genom när fiender närmar sig. Den delen av grottan där denna speciella spindel finns är inte öppen för turister eftersom endast 200 spindlar har hittats och de lever i ett mycket känsligt ekosystem som kan skadas av turismen. I denna grotta upptäcktes även den regenererande masken, Dugesia batuensis, som har den speciella egenskapen att om man klyver den i vilka två delar som helst så fortsätter båda delarna leva och efter två veckor har de återbildats och vuxit till samma storlek som en vuxen mask. Här finns också över 200,000 fladdermöss av arterna Eonycteris spelaea (eller Cave nectar bat), vilka äter nektar och är väldigt viktig för pollinering av olika frukter, exempelvis mango, och är det enda djuret i världen som pollinerar Durianfrukterna (Ingen Eonycteris spelaea = ingen Durianfrukt), och Hipposideros Diadema (eller Diadem Horseshoe Bat) som kan äta väldigt mycket insekter, speciellt myggor. En film med två stycken ihopsatta videoklipp finns längst ned i blogginlägget med ljudet från de olika fladdermössarterna (första klippet är Hipposideros Diadema och andra klippet är Eonycteris spelaea). Vi gick bara in cirka 400m i grottan men det var en häftig och väldigt mörk upplevelse.

I tempelområdet lever en stor grupp makaker som man inte ska gå för nära då turisters oförstånd genom att mata dem har gjort att de kan vara aggressiva (speciellt mot mindre barn och om du bär på mat). Det är väldigt enkelt att ta sig hit och vi uppskattade besöket jättemycket!

We have made a visit to the Batu Caves which are located about 13 km north of Kuala Lumpur and we were very pleasantly surprised by this site! It is a collection of caves in a limestone mountain which was made by water that dug passages in the rock, and the caves have probably been around approximately the last 400 million of years! Hindus have built temples in several of these caves and it is still a place for worshiping the Hindu gods today. We have never been at an active Hindu temple area before (we have been to formerly Hindu temples that have been redesigned into Buddhist temples), so this was an interesting experience! We are not religious, so the highlight of this attraction (or the icing on the cake) was to go into the dark cave situated in the temple area, which is owned by a company, CMG (Cave Management Group), and has no government subsidies so lo and behold (warning of irony directed at government advocates who claim that business is evil and destroys nature, unlike the states ….)! The temple area is almost free for visitors (one cave cost 5 ringgit, or about 12 SEK), but the entrance to the dark cave costs 35 ringgit (about 82 SEK) and most of the money go to the cave to preserve and conserve the unique wildlife there. This 2-km-long cave is home for some animals that can’t be found anywhere else in the world. Some examples is the spider Liphistius batuensis (the trapdoor spider) that builds a special nest with its net. This nest has both a front door from where the spider hides and pop out when a meal has come close enough, and a back door from where the spider can escape its nest when enemies are approaching. The part of the cave where this particular spider lives is not open to tourists since only 200 spiders have been found and they live in a very fragile ecosystem. A regenerating worm (Dugesia batuensis) was also discovered in this cave, which has the special property that if the worm is split in two parts, both parts continue to live and they grow back to the same size as an adult worm within two weeks. There are also over 200,000 bats of the species Eonycteris spelaea (or Cave Nectar Bat), which eats nectar and is very important for the pollination of fruits, like mangoes, and is the only animal in the world that pollinates the Durian fruit (No Cave Nectar Bat = no Durian fruit), and Hipposideros Diadema (or Diadem Horseshoe Bat) that can eat a lot of insects, especially mosquitoes. A film with two assembled video clips can be found at the bottom of this blog post with the sound of these bats recorded (first clip is with the sound of the Diadem Horseshoe Bat and the second clip’s is with the sound of the Cave Nectar Bat). We just went about 400m into the cave but it was a cool and very dark experience.

In the temple area, a large group of macaques have their home and you should not go too close to them, tourists’ ignorance to feed them has made them aggressive (especially against smaller children, and if you’re carrying food). It’s very easy to get here and we appreciated the visit very much!

En 42,7 m hög staty av Lord Mutugan väntade vid ingången till en av Batugrottorna! A 42.7 meter high statue of Lord Murugan waited at the entrance to one of the Batu Caves!

En 42,7 m hög staty av Lord Murugan väntade vid ingången till en av Batugrottorna! A 42.7 metre high statue of Lord Murugan waited at the entrance to one of the Batu Caves!

Det fanns väldigt många makaker som tog tillfället i akt och snodde mat från besökarna. There were many macaques who took the opportunity and stole food from visitors.

Det fanns väldigt många makaker som tog tillfället i akt och snodde mat från besökarna. There were many macaques who took the opportunity and stole food from visitors.

Är inte påläst inom Hinduismen, men har för mig att detta ska föreställa gudinnan Kali som dansar på hennes make Shivas rygg! Någon som vet? I do not know much about Hinduism, but to me this looks like it is supposed to be the goddess Kali dancing on her husband Shiva's back? Anyone who knows better?

Är inte påläst inom Hinduismen, men Ulrika har för sig att detta ska föreställa gudinnan Kali som dansar på hennes make Shivas rygg! Någon som vet? We do not know much about Hinduism, but to Ulrika this looks like it is supposed to be the goddess Kali dancing on her husband Shiva’s back? Anyone who knows better?

Hinduism!

Hinduism!

Hinduism!

Hinduism!

Härligt färgglada kläder som både kvinnor och män bär inom hinduismen! Lovely colorful clothing that both women and men carry within Hinduism!

Härligt färgglada kläder som både kvinnor och män bär inom hinduismen! Lovely colorful clothing that both women and men carry within Hinduism!

De mörka grottorna och "the trapdoor spider"! The dark caves and the trapdoor spider!

De mörka grottorna och “the trapdoor spider”! The dark caves and the trapdoor spider!

Hjälm och ficklampa var obligatorisk utrustning! Helmet and flashlight were mandatory equipment!

Hjälm och ficklampa var obligatorisk utrustning! Helmet and flashlight were mandatory equipment!

Häftiga stenformationer bildade av stalaktiter (droppformationer från tak) och stalagmiter (droppformationer från golv)! rock formations formed by stalactites (drip formations from the ceiling) and stalagmites (drip formations from floor)!

Stenformationer bildade av stalaktiter (droppformationer från tak) och stalagmiter (droppformationer från golv)! Rock formations formed by stalactites (drip formations from the ceiling) and stalagmites (drip formations from floor)!

Tusenfoting med väldigt långa ben som används som känselorgan! Centipede with very long legs that are used as sensory organs!

Tusenfoting med väldigt långa ben som används som känselorgan! Centipede with very long legs that are used as sensory organs!

Spindlar som nästan är blinda! Spiders that is almost blind!

Spindlar som nästan är blinda! Spiders that are almost blind!

Naturliga öppningar i grottsystemet! Natural openings in the cave system!

Naturliga öppningar i grottsystemet! Natural openings in the cave system!

IMG_8857

 

The Dark cave, Batu caves:

Older posts

© 2017 Ankor på vift

Theme by Anders NorenUp ↑